Att leva i en värld där våldet är det normala

KOLUMNISTER

Scenen var den vanliga. En amerikansk reporter framför tv-kameran med en halv infanteribrigad som dundrade förbi i bakgrunden. Han berättade att han nyss hade intervjuat en jublande irakier och ställt sin standardfråga - hur känns det? Mannen svarade: Jag är så lycklig, så lycklig. Sen hade reportern fortsatt: Och vad ska du göra nu när Saddam är borta?

Nu ska vi döda alla som kommer från Tikrit.

Alltihop återgavs med den patenterade kombinationen av tuff yta och sårbarhet under som krigskorrar kan utveckla, löskokt och hårdkokt på en och samma gång (motsatsen till Åsne Seierstad; hon har en verklig nivå

i stället för två påhittade).

Det måste ha varit samma dag som jag läste ett reportage i en amerikansk tidning om ett av de sällsynta polisingripandena i Bagdad. En irakisk polisman hade tagit ett par plundrare på bar gärning och frågade sin amerikanska överrock, en kapten ur specialstyrkorna, vad han skulle göra med dem. Ska vi döda dem? frågade han.

Hur gjorde ni förr? frågade amerikanen.

De skulle ha fått stryk, konstaterade irakiern.

Det framgick inte om det var ett alternativ till att döda dem, eller ett komplement.

De flesta människor i vår del av världen har ingen personlig erfarenhet av våld, ännu mindre av extremt våld, bortsett från trafikolyckor som ingen vill tala om eftersom det är en form av socialt

accepterat våld.

När jag hade läst om tjuvarna i Bagdad vände jag på tidningen. Jag såg att basebollaget Chicago White Sox häromkvällen mötte Royals från Kansas.

Mitt under matchen hade en berusad åskådare sprungit in på planen och försökt tackla en av linjedomarna. Ingen vet varför han fick för sig att göra det.

Högeryttern i Royals, Brandon Berger, sa efteråt: Tack och lov att jag hade en boll i handen. (Bollen som används i baseboll är rätt

liten och hård.) Jag var beredd att göra det som krävdes.

Samtidigt som högeryttern fick in ett par ordentliga träffar, försökte en av hans lagkamrater stampa mannen med spikskorna. Men vid det här laget befann sig inkräktaren längst ner under en hög med spelare.

Det här rapporterades på ett sakligt och professionellt sätt. Ungefär som kriget rapporterades. Men New York Mets förre tränare var kanske inte helt opartisk när han gav sin syn efteråt på tv:

Se till att varenda åskådare som rusar in på plan lämnar den på samma sätt som den där killen, utbrast han. Med nedblodat ansikte.

Ingen ser våldet i sin egen kultur.

Utom vi, förstås.

En gång hade jag bjudit in en författare som hade överlevt förintelsen och varit på flykt undan sina landsmän. Mina elever frågade hur man överlevde en så extrem upplevelse utan att förlora förståndet.

Mitt liv är inte särskilt

extremt, svarade han. Jag har en normal europeisk

erfarenhet. Det är ni som är onormala.

Carl Hamilton

ARTIKELN HANDLAR OM