Han är mannen på gatan som blivit för vanlig

1 av 5 | Foto: Getty, Filmmagic, AP
När Clinton släpper bok, när Kenny Rogers skakar hand – Greg Packer är där.
KOLUMNISTER

Greg Packer är som alla andra.

Hans ansikte är av den sorten som ingen minns. Han har inga talanger, inte åstadkommit något extraordinärt.

Han är en helt vanlig 59-åring som föddes i Huntington, New York, den yngsta av fyra syskon. Fram till förtidspensioneringen jobbade han som vägarbetare. Det är egentligen allt.

Ändå kan jag sedan flera år tillbaka inte läsa en amerikansk dagstidning eller se en nyhetssändning utan att instinktivt söka efter hans ansikte.

Det är nämligen rätt goda chanser att han dyker upp.

Under de senaste tjugo åren har Packer blivit intervjuad mer än tusen gånger i amerikansk press.

Det började 1995. Påven hade dött. Lokaltidningen Tamba Bay Tribune frågade folk på stan vad de tyckte.

”Mannen på gatan” är en journalistisk genre som går ut på att journalister i samband med stora händelser intervjuar slumpmässigt utvalda människor på stan, helt vanliga medel-Svenssons som ska representera folkets röst.

Greg Packer blev denna slumpmässigt utvalda person och svarade:

”Påven nådde ut till alla, oavsett tro.”

I kortdokumentären ”The most quoted man in news” berättar han hur det fick honom att känna sig.

Som att han åstadkommit något.

Sedan dess har den rundnätte amerikanen vigt sitt liv åt att uppleva samma situation igen.

Här går det att skriva en hel roman om den moderna människans skräck för meningslösheten, att inte lämna något efter sig när man dör.

Men man kan också konstatera att Greg Packer har funnit mål och mening med tillvaron. Han säger meningslösa plattityder i tidningar.

Själv menar han att det viktigaste är att befinna sig på rätt plats vid rätt tillfälle. Med rätt attityd.

Det innebär att han stått med sorgset ansikte bland de sörjande fansen utanför Whitney Houstons begravning. Eller exalterad i trollkarlshatt längst fram i kön för att köpa den nya Harry Potter-boken.

2010 köade han i en vecka för att vara den första att köpa Apples nya iPad, men mest av allt för att bli intervjuad om det.

Han har uttalat sig i egenskap av hängiven supporter till NY Giants, NY Yankees, Philadelphia Phillies och Pittsburgh Steelers. Alltid samma glada humör. Alltid lika menlösa citat.

Men uppmärksamheten har paradoxalt nog minskat hans chanser att synas.

Greg Packer är helt enkelt inte tillräckligt vanlig längre.

För några år sedan skickade Associated Press ut ett pm till sina medarbetare där de bannlyste honom.

Greg Packer har själv berättat hur han blivit intervjuad av New York Times, och att reportern bara skakade på huvudet och gick därifrån när Packer berättade vad han hette.

Det syns i medieflödet.

När jag emellanåt söker på namnet är träffarna alltmer sällsynta.

Under hösten har jag bara noterat ett enda citat. I september reste Packer till Washington för att se påven tala. Han sa att han ”beundrar påvens enkla livsstil”. Det är allt.

Men så händer det plötsligt. På nyårsafton har en morgonpigg reporter sänts ut till Times Square i New York för att intervjua de första nyårsfirarna om hur de planerar att hålla värmen ända fram till midnatt.

En Greg Packer från Huntington uppger att han har tre tjocka tröjor och en jacka med sig.

Han ler på bilden.

ARTIKELN HANDLAR OM