Svensk väntade på att få möta astronauterna

NYHETER

Svenske professorn Dag Linnarsson, 60, var en av de första som skulle träffa astronauterna efter landningen.

Han väntade i Florida - där rymdfärjan skulle ha landat.

- Det är fruktansvärt. De var mina personliga vänner, säger han.

Svenske professorn Dag Linnarsson skulle träffa astronauterna direkt efter landningen.

Dag Linnarsson, professor i fysiologi vid Karolinska institutet i Solna, stod i går på parkeringsplatsen utanför Kennedy space center i delstaten Florida och väntade på att rymdfärjan Columbia skulle landa.

I det forskningsprojekt som han leder har han arbetat tillsammans med astronauterna i nästan två år.

De hade blivit hans personliga vänner.

- Det är fruktansvärt, säger han.

När Aftonbladet når Dag Linnarsson befinner han sig i det rum på Kennedy space center som astronauterna skulle ha klivit in i efter landningen.

Höll tät kontakt

Där skulle Dag Linnarsson ha gjort de sista undersökningarna av astronauternas hjärtan och lungor.

De blev aldrig av. Nu sörjer han sina vänner.

Under den 16 dagar långa flygningen befann sig Dag Linnarsson på markstationen i Houston i delstaten Texas. Han hade kontinuerlig kontakt med besättningen under hela resan.

- De var alltid på strålande humör, både före och under flygningen, säger han.

Fyra av de sju astronauterna, David Brown, Laurel Clark, Mike Anderson och Ilan Ramon, var försökspersoner i Dag Linnarssons forskningsprojekt.

Hade jobbat länge ihop

- Vi har tränat ihop inför rymdfärden under två års tid. Jag lärde känna dem mycket väl. Det var alla mycket kompetenta. Ovanligt duktiga även för att vara astronauter, säger han.

Rummet där astronauterna skulle ha tagits emot är tomt - bortsett ifrån den stora mängd utrustning som skulle ha använts för att mäta besättningens hjärtan och lungor.

I går återstod bara för Dag Linnarsson och hans kolleger att packa ihop sin utrustning.

- Detta är fruktansvärt. Det är klart att man som astronaut är medveten om riskerna med rymdfärderna. Men att något sådant här skulle hända var nog ingen beredd på.

Dag Linnarssons forskningsgrupp skulle i går natt, svensk tid, träffas för att bearbeta tragedin.

Studerade hjärtat

Hans forskningsprojekt valdes ut av Esa, den europeiska rymdorganisationen, bland ett stort antal europeiska forskare.

Projektet består av två delar:

1 Hur hjärtmuskelns volym minskar i tyngdlöshet - det vill säga hur ett hjärta reagerar när det blir otränat.

2 Hur tyngdkraften påverkar lungkapaciteten.

- Detta är någonting som vi arbetat med i ett tiotal år. Så vi hade sett fram emot att avsluta projektet i och med detta, säger Dag Linnarsson.

Även om de sista mätningarna av astronauterna aldrig blev av har besättningen bidragit till värdefulla resultat.

- Olyckan är inget misslyckande för forskningen, säger han.

Läs också:

TIDIGARE ARTIKLAR

Carl Hjelm