Sista testet före uppskjutningen

I går fick Fuglesang äntligen ta plats i rymdfärjan

på väg till discovery Svenske Christer Fuglesang och hans astronautkollegor stiger på rymdbussen som ska ta dem till rymdfärjan. I går tog besättningen plats i Discovery - för första och sista gången före uppskjutningen den 7 december.
NYHETER

CAPE CANAVERAL

Här kliver Christer Fuglesang ombord på rymdbussen.

Som ska föra honom till rymdfärjan.

Han är ett enda stort leende.

Tidigt i går morse var det dags. Christer Fuglesang och de andra åt en gemensam frukost innan de tog på sig de brandgula rymddräkterna.

Utanför deras logement står reportrarna och väntar i ösregnet. Som vanligt vaktas vi av rymdbasens egna elitsoldater med automatvapen.

Sen kommer de. Promenaden till den gamla Airstreambussen, som bara används vid såna här tillfällen.

Det var ett glatt, adrenalinstint gäng som kommer knallande.

Har beväpnad eskort

Våran Christer ser ut som om han äger hela världen. Snart nog kommer han att kunna titta ner på nästan halva också. Lyckans ost.

Det är en mil från logementet ut till startplats 39 B där mängder med gamar cirklar runt starttornet. All trafik på basen stoppas när Christer och kulspruteeskorten åker iväg. Det står blinkande polisbilar vid varje korsning.

Absolut inget får hända.

Christer spänns fast i rymdfärjan Discovery för första gången. Allt är som vid en riktig start. Nedräkningen tar ett par timmar och stoppas fem sekunder före start.

Då avbryts allting för ett simulerat nödstopp där alla ombord kastar sig ut ur färjan och hoppar in i de linbanekorgar som förhoppningsvis ska föra dem i säkerhet vid ett katastroftillbud.

Dramatisk start

Men Christer, synnerligen väl medveten om vad som kan hända, vill inte tala om några katastrofer.

- Jag är mest orolig för att göra bort mig däruppe, säger han.

Starten den 7 december blir dramatisk. Landningen tolv dagar senare borde bli en ännu värre upplevelse. Dels med tanke på att rymdfärjan har ungefär samma fina aerodynamiska egenskaper som en gammal vedspis. Dels med tanke på vad som hände med rymdfärjan Columbia när den gick ner för landning i januari 2003.

Men piloten, Bill Oefelein, en hårding som är van att landa på hangarfartyg, utstrålar inget annat än ett massivt självförtroende.

"Får en skön flygtur"

- Christer ska få en skön flygtur. Vi ska ta ner honom lugnt och stilla - och se till att vi kan återanvända honom, säger Oefelein.

Svante Lidén

ARTIKELN HANDLAR OM