Kirunas första turister i rymden

1 av 4 | Foto: CARINA JOHNSSON
NYHETER

LUFTRUMMET ÖVER TROMSØ. Så kom de första rymdturisterna till Kiruna.

De sköts inte upp i rymden den här gången.

Men de kom i alla fall upp en bit över grantopparna – och fick se norrskenet på nära håll.

Redan nästa år räknar holländaren Benno Hoogendarn och tysken Jos Gal med att få komma upp i rymden.

– Jag ska bli den första privata astronauten från Tyskland, säger han.

Nu har de kommit till Spaceport Sweden i Kiruna för att komma lite närmare sina kosmiska mål.

Egen fotograf

Jos Gal har en egen fotograf med sig som dokumenterar hans minsta steg.

Spaceport Sweden satsar stenhårt på att bli ett av de stora naven för den framtida rymdturismen som entusiasterna tror kommet att vara över oss inom en mycket nära framtid.

– Jag är här för att knyta närmare band med rymden, säger Benno Hoogendarn när vi flyger rakt norrut i natten för att se norrskenet på nära håll.

Nära förresten, de är alltid minst åtta mil upp.

– Det är med norrsken som med rymden, jag vill se och uppleva det med egna ögon, säger han.

Priset: En miljon

Både han och Jos Gal har redan lagt ut närmare en miljon för biljetten upp till rymden. Benno är dessutom delägare i SXC, det konsortium som tillsammans med gamle skivbolagskungen Richard Bransons Virgin Galactic tävlar om att bli den första kommersiella operatören.

När det väl blir åka av kommer rymdturisterna att kunna kolla in norrskenen – uppifrån.

– Ser fram mot det, säger Jos Gal.

Strax norr om Tromsø, ut mot Barents hav, blir norrskenet rejält. Stora härliga mönster täcker halva himlen. Vore det inte för det irriterande månskenet skulle det ha varit riktigt spektakulärt. Månskenet fräter ut färgspelet.

– Men ändå, bättre än vad jag hade förväntat mig, säger Jos Gal.

– Nu känner jag ännu större lust att att få komma dit upp.

”Lite blekt”

Benno Hoogendarn tror att rymdturismen ska sätta igång en teknisk utveckling liknande den som gjorde flyget till Medelsvenssons transportmedel på bara några decennier.

– Vi kommer att kunna flyga från Holland till Australien på ett par timmar om några år. Vi kan se fram mot en imponerande utveckling.

Norrskenet var han dock inte lika imponerad av:

– Lite blekt va? Jag trodde att det skulle vara häftigare. Men det är väl bara att komma igen. Man kan inte få allt första gången.

ARTIKELN HANDLAR OM