Ekonomi och sjukvård i första tv-debatten - men många vill höra om vapenlagarna

1 av 4 | Foto: AP
Förberedelserna inför tv-debatten pågår in i det sista.
NYHETER

DENVER. Nu är det dags för den första presidentdebatten.

Moderatorn Jim Lehrer har bestämt att kandidaterna ska fokusera på ekonomi och sjukvård.

Något som upprör familjerna till de som dödades i biomassakern i Aurora, en knapp kvart bort.

Aftonbladets Carina Bergfeldt är på plats i Denver för rapportera direkt från presidentvalsdebatten.

12 människor dödades och 58 personer skadades när en ensam skytt började avlossa flera vapen under premiären av Batmanfilmen The Dark Knight Rises i en biosalong i Aurora den 20 juli i år.

Nu, bara två och en halv månad senare, möts Barack Obama och Mitt Romney i den första av tre debatter här, bara femton minuter bort, i University of Denver.

Kilometer av sladdar

Utanför skolområdet står de olika nyhetsstationernas truckar på rad, och kameramän rullar ut kilometer efter kilometer av sladdar för att allt ska flyta perfekt

Studenter som valts ut att sitta i publiken går runt med t-shirts med debattens logga på sig och en bit bort står en man och grillar hamburgare som han hoppas att media och elever ska ta en paus och stoppa i sig för en mindre penning.

Diskussionen för dagen är helt koncentrerad på vem av Obama och Romney som går segrande ur striden.

Moderatorn för kvällen är 78-årige Jim Lehrer, rutinerad journalist på PBS. Han fick själv välja sex ämnen som med start klockan tre i natt kommer att avhandlas i 15 minuter vardera. Lehrer valde att lägga tre hela segment på ekonomi, ett på sjukvård, ett på styrande och den sista kvarten är vikt åt regeringens roll.

Skrivit öppet brev

Men valet av ämnen har upprört de anhöriga till biomassakerns offer.

Nu, inför nattens debatt, har tretton personer som alla miste nära och kära, skrivit ett gemensamt öppet brev till Lehrer, där de vädjar åt honom att tänka om.

– Vi tror att problemet med vapen i Amerika måste diskuteras och vi vädjar till dig, Mr Lehrer, att göra just det.

Familjerna påpekar att två av de värsta skjutningarna i modern tid har ägt rum just i Colorado: Auroraskjutningen i somras, och skolmassakern i Columbine.

– Att ignorera problem med vapen i den här delstaten är en skymf mot våra älskades minnen, skriver de.

– Vi vet att vi som ett land är bättre än såhär. Det vet kandidaterna också, och vi vill veta vad de ska göra åt saken.

Familjerna avslutar med att säga att liknande våldsdåd kommer att hända igen. Det är inte en fråga om "om", utan "när".

– 32 amerikaner kommer att mördas idag. Vi vet bara inte deras namn än. Du kan hjälpa till, Jim Lehrer. Detta är dagen. Detta är platsen.

Och samtidigt har även en överlevare, Stephen barton, som sköts i ansikte och hals, spelat in en film på samma tema.

– Under de fyra år som nästa president kommer att styra landet kommer 48 000 människor att mördas av vapen i USA. Vem av dem har bästa planen att stoppa det, säger han i den gripande videon.

Men kommer detta då att ske? Kommer Lehrer att överaska med att ta upp vapenproblematiken i landet?

Följ debatten på Aftonbladet

Den rutinerade journalisten Steve Holland på Reuters, som under det senaste året rest med Mitt Romney på i princip samtliga av hans resor, säger att det mycket väl kan bli så.

– Jag har varit på 20 debatter med Romney och det händer absolut att moderatorn avviker från ämnena, och då vore detta den perfekta platsen och tidpunkten, säger han till Aftonbladet.

Klockan 03.00 i natt får vi svaret.

Aftonbladet är på plats och rapporterar live.

FAKTA

Alla som är med på det öppna brevet:

Tom Teves

(pappa till Alex Teves)

Caren Teves

(mamma till Alex Teves)

Sandy Phillips

(mamma till Jessica Ghawi)

Lonnie Phillips

(Styvfar till Jessica Ghawi)

Jerri Jackson

(mamma till Matt McQuinn)

Theresa Hoover

(mamma till A.J. Boik)

Dave Hoover

(farbror till A.J. Boik)

Robert Wingo

(pappa till Rebecca Wingos två barn)

Jessica Watts

(kusin till Jonathan Blunk)

Melisa Cowden

(mamma till Gordon Cowdens fyra barn)

Greg Medek

(pappa till Micayla Medek)

Rena Medek

(mamma till Micayla Medek)

Anita Busch

(kusin till Greg och Micayla Medek)