Bebisar kan skilja på ont och gott

RELATIONER

De kan inte gå. De kan knappt sitta. Men skilja på rätt och fel kan de, bebisarna.

Redan från sex månaders ålder kan människan skilja på ont och gott, visar nya studier.

Att så små barn har utvecklat ett sinne för moral ställer populära teorier på huvudet.

I en serie experiment har psykologer funnit bevis som utmanar teorierna om att barn föds utan sinne för moral och att begreppen ”ont” och ”gott” kommer från föräldrar och erfarenheter. En grupp psykologer påstår nu i stället att barn föds med ett sinne för rätt och fel.

”Finns i märgen”

– Det kommer fler och fler bevis på att människor har en rudimentär känsla för moral redan vid födseln. Någon slags känsla för gott och ont verkar finnas i märgen, säger professor Paul Bloom, psykolog vid Yale-universitetet i USA.

I en studie fick barn mellan sex månader och ett år titta på en dockteater där en träbit med ögon försökte ta sig upp för en kulle. Ibland fick den hjälp upp av en andra docka, medan den ibland blev nedputtad av tredje karaktär.

Gillade den snälla

Efter att ha sett teatern några gånger gånger fick barnen träffa dockorna. De föredrog då den hjälpsamma dockan.

– Det var inte bara en svag statistik trend. I stort sett alla sträckte sig efter den snälla dockan, säger Bloom till New York Times.

I ett annat experiment försökte en leksakshund öppna en låda. Bredvid hunden fanns en teddybjörn som hjälpte till att lyfta locket och en som hela tiden satte sig på locket.

– De fem månader gamla bebisarna föredrog den gode som hjälpte till att öppna lådan, säger Bloom.

Han drar därmed slutsatsen att människan föds med ett sinne för moral.

Kan vara felaktigt

Andra varnar dock för att dra så långtgående slutsatser.

– Allt hänger på vem som avgör vad som är normalt, säger Doktor Nadja Reissland, psykolog vid Durham University.

– Genom att säga att det är hjälpsamt att putta dockan uppför kullen gör forskarna en egen moralisk bedömning. Barnen kanske helt enkelt föredrar att saker går uppför än nedför, säger hon.

ARTIKELN HANDLAR OM