Världens olyckligaste ”turist” – en pingvin

avLeif-Åke Josefsson

RESA

Happy Feet kom 3200 km fel – tvingas simma tillbaka

1 av 2 | Foto: AP
Happy Feet åt sand på stranden i Nya Zeeland i tron att det var snö – det resulterade i magpumpning på sjukhus flera gånger om.

Här är ”turisten” det talas om just nu.

Happy Feet, 10 månader ung och 81 cm hög.

Kejsarpingvinen som råkade simma 320 mil fel och blev världsberömd på kuppen.

Ingen vet om Happy Feet är en han eller hon, det ska ett dna-test avgöra.

Men på Nya Zeeland vet alla vem Happy Feet är vid det här laget. Och bilderna på henne/honom i ensamt majestät på Peka Peka Beach på den nya zeeländska Nordön har valsat runt hela världen.

För första gången på 44 år hade en kejsarpingvin simmat i land på ön.

Trodde sanden var snö

Plötsligt stod hon/han där bara på stranden en dag.

En kvinna som var ute på promenad med sin hund upptäckte den mäktiga pingvinen och slog larm.

Det var tur för Happy Feet, det.

För det är inte så lätt att simma så fel och sedan försöka överleva i en helt främmande och så påtagligt varm miljö.

Happy Feet trodde sanden på stranden var snö och började käka. Precis som hon/han skulle gjort hemma i Antarktis. Några pinnar på stranden slank också ner i magen.

Magpumpades på sjukhus

Happy Feet blev förstås svårt magsjuk och pingvinerfarna experter kallades in för räddningsaktion.

Den slutade på operationsbordet där Happy Feet genomgått en mycket mänsklig behandlingsform - magpumpning flera gånger om. Alla med lyckat resultat plus att det sista, enligt en talesman, kom ut på naturlig väg.

Från operationsbordet bar det sedan i väg till Wellington zoo för isoleringscell i ett luftkonditionerat rum med stora omgivande isblock.

– Den verkar må bra och har börjat äta igen, hälsar Kate Baker, taleskvinna för Wellington zoo.

Semester från Antarktis

Happy Feet kan nu se fram emot några månaders ”sommarsemester” från Antarktis medan papperskvarnarna mal.

Kejsarpingvinen är nämligen lyckligt ovetande om debatten som rasat över hur hon/han ska återbördas till sin rätta hemmiljö. För att inte tala om att det i värsta fall skulle krävas en särskild form av visum för gratis återresa ända hem.

Detta uppdagades sedan polarforskaren Ed Butler kontaktat myndigheterna och erbjudit Happy Feet lift hem eftersom han ändå snart är på väg dit med sitt forskningsfartyg.

Det lät ju bra. Men bara på pappret.

Fågelfrakt förbjuden

Vid närmare efterforskningar visade det sig att det Antarktisfördrag som undertecknats av 46 nationer, och som är inskrivet i nya zeeländsk lag, stipulerar att ingen levande fågel får fraktas till Antarktis.

Detta förstås på grund av smitto- och sjukdomsrisken.

Enda utvägen för kejsarpingvinen som simmade fel är att det nya zeeländska utrikes- och handelsministeriets enhet för Antarktis-policy utfärdar ett särskilt tillstånd, ett pingvin-visum. Men detta bedöms som högst osannolikt eftersom det aldrig inträffat tidigare.

Får simma själv

Så medan Happy Feet, döpt efter en populär animerad långfilmsfigur, återhämtar sig har man nu troligtvis lyckats bestämma hur återfärden ska ske.

Happy Feet får räkna med att simma sista biten själv.

Hon/han kommer att släppas sydöst om Nya Zeeland nära ett område där pingviner i hennes/hans egen ålder ofta brukar hålla till.

Det minskar smittoriskerna och bidrar förhoppningsvis också till Happy Feets återanpassning.

Fram till dess får hon/han räkna med att vara stjärna på Wellington zoo.