Snorkling på thailändska

RESA

Flytväst på och simfötter av - till korallreven utanför Chumphon hittar få västerlänningar

1 av 3 | Foto: Rephållning är ­obligatorisk inom den thailändska snorklingen.

Med flytväst, utan simfötter. Det är snorkling på thailändskt vis. Jag spottar i cyklopen och andas sakta genom snorkeln.

I Thailändska golfen strax utanför Chumphon har du hela havet för dig själv.

Under ytan är allting blått. En blå dimma av hav och korall. Långt där nere skymtar jag ett virvlande moln. Hundratals glimrande små fiskar kommer emot mig i ett enormt stim. Lika snabbt är de borta igen.

Vårt rev ligger vid de pytte­små öarna Koh Ngam Yai och Koh Ngam Noi i Thailändska golfen. Totalt ingår 41 öar i Mu Ko Chumphon marina nationalpark.

Längre ut till havs anar jag konturerna av Koh Tao, sköldpaddeön. Dit går dagliga färjor med backpackers från världens alla hörn. De flesta stannar några dagar på Koh Tao och fortsätter sedan till fullmånefesterna på Koh Phangan en kort båttur söderut.

Få stannar i Chumphon. Och själva staden är ärligt talat inte mycket att se. 140.000 invånare och grå betonghus. Men bara en mil västerut ligger flera kilometer turistfri sandstrand och vackra korallrev.

–?Titta där nere, säger dykinstruktören Werner Boeck, 49, och tar min hand för att visa mig rätt.

Efter Berlinmurens fall lämnade han hemlandet Tyskland för att resa. De senaste sex åren har han bott i Thailand.

–?Jag har en bungalow, egen swimmingpool och två hav att dyka i. Vad mer kan man begära? säger han.

Ett par meter ner simmar två zebrafiskar. Längre bort två gulvitrandiga, två silvriga och två små små klarblå fiskar.

–?Alltid två och två, säger Werner Boeck.

Det känns som att simma i ett stort akvarium.

Trots de senaste dagarnas dåliga väder och en ganska kraftig vind är snorklingen mycket bra. Korallen är levande och vattnet varmt. Fiskar i regnbågens alla färger simmar så nära att jag tror jag kan röra vid dem.

Några meter ner skymtar jag dykarnas bubblande siluetter.

Förr var sköldpaddorna den främsta sevärdheten i vattnet. I dag har de dragit vidare och syns alltför sällan.

I stället lockar möjligheten att få se valhaj. Sex meter lång men helt ofarlig för människor.

–?Det är en haj men den äter bara plankton, precis som valar, förklarar Staporn Wattanamatee, säljchef på Chumphon Cabana Resort.

Staporn Wattanamatee har anordnat dykutflykter i över 20 år. Trots det har endast ett fåtal västerländska turister hittat hit.

–?Förra året hade vi 700 danska gäster och holländarna börjar att komma. Annars är det mest thailändare, förklarar Staporn Wattanamatee.

Det är knappt en timmes båtresa tillbaka till fastlandet. När vi närmar oss land spricker det upp och en blå himmel anas bakom molnen.

Stranden är fyra kilometer lång och alldeles öde. Jag vandrar längs vattenbrynet och möter inte en enda människa. Inga parasoller och inga solstolar. Bara ljusgul, varm sand.

Katharina Brunat

ARTIKELN HANDLAR OM