”En av världens farligaste platser”

avLeif-Åke Josefsson

Från turistparadis till gangsternäste – rån, mord och stölder skakar Phuket

Foto: DANIEL PEDERSEN
Allt grövre våldsbrott som ibland drabbar turister riskerar att skrämma bort utlänningar från Phuket. Bilden är från Patong.

Brotten i semesterparadiset Phuket blir allt fler och grövre.

Det handlar om allt från stölder till rån och mord.

I Thailand talas det nu öppet om en maffia på ön.

Och en Singapore-baserad webbsajt har utnämnt Phuket till ”Asiens brottshuvudstad”.

Foto: AP
Thailands premiärminister Yingluck Shinawatra är bekymrad över situationen på Phuket.

Singapore-sajten använde sig av material från lokaltidningen Phuket Gazette för att illustrera utvecklingen och ordvalet var drastiskt:

”Phuket är numera ett av världens allra farligaste ställen för främmande och inhemska turister samt affärsmän. Beväpnade gäng, några tuk tuk-förare, somliga jet ski-uthyrare, reseagenter etc., kontrolleras till största delen av kriminella element och Phuket är därför inte längre säkert för främlingar eller thailändare”.

Vill kalla in 600 extra poliser

Larmrapporterna om utvecklingen i Phuket har nått högsta politiska nivå i Thailand. En av Phukets två parlamentsledamöter vädjade nyligen skriftligen till premiärminister Yingluck Shinawatra och begärde 600 extra poliser till Phuket för att ”garantera turisternas och invånarnas säkerhet”.

Premiärministern själv refererade till begreppet ”maffia” när hon för en vecka sedan uttalade sig om förhållandena på Phuket.

Då hade just en australisk reseagent, Michelle Smith, 60, blivit knivstucken till döds under ett misslyckat rånförsök och två kanadensiska systrar, Audrey och Noemi Belanger, 20 respektive 26 år gamla, hittats döda under mystiska omständigheter på ett hotellrum på närbelägna Phi Phi-öarna.

Skrämmer bort turister

Ett 50-tal extrainkallade poliser från Bangkok sattes in för att bistå den lokala polisen i försöken att snabbt lösa dödsfallen. Två män greps och har erkänt mordet medan en första obduktion av de kanadensiska systrarna inte gav något besked om dödsorsak, bara att droger inte var inblandade.

Thailands biträdande polischef Pansiri Prapawat har kommenderats till Phuket och leder nu polisstyrkorna. Mordet på Michelle Smith blev den utlösande faktorn.

Australien är det land som förser Thailand med flest turister och därmed också pumpar in mest pengar i den lokala ekonomin. Mordet på den 60-åriga reseagenten blev enormt uppmärksammat i Australien och därmed direkt skadligt för Phukets image som ett turistparadis för australier.

Problemen på Phuket

Här är några orsaker som ses som bidragande till den för Phuket just nu så negativa trenden:

Våldsamma överfall på turister som rör sig ensamma, antingen till fots eller på motorcykel, efter mörkrets inbrott.

Unga män på motorcyklar som drive by-rånar folk och rycker väskor och där rånoffren ofta skadas.

Minibussar som kör på tok för fort och orsakar olyckor, ofta med dödlig utgång.

Tuk tuk-förare som misshandlar turister som vägrar betala överpriser.

Illegala taxichaufförer som skandalhöjer priserna.

Saltade räkningar för hyra av jet ski och hyrbilar (det förekommer att uthyrare tar extra betalt för repor eller skador som kanske fanns redan innan uthyrningen).

320 fall av bagagestölder på thailändska turistbussar så här långt i år, många med Phuket som destination.

Pansiri Prapawat, som leder polisarbetet i Phuket, säger om det pågående uppdraget:

– Vår avsikt är att göra Phuket till ett ställe där turister inte blir hotade eller lurade.

UD: Thailand har inte blivit farligare

Den ökade brottsutvecklingen på Phuket har inte avspeglat sig bland svenska turister.

Men däremot finns flera andra problem i Thailand som helhet.

– Just Phuket har inte utmärkt sig även om vi inte har någon exakt statistik, säger Jon Åström, chef för den konsulära enheten på utrikesdepartementet.

– Vi hade ett stort antal avlidna under årets första månader, betydligt högre än under motsvarande tid förra året. Vi vet inte vad det beror på, eller om det bara är slumpen.

Mellan 400000 och 500 000 svenskar besöker varje år Thailand. Med ett så stort antal personer på plats inträffar oundvikligen olyckor och incidenter, ibland med dödlig utgång.

– Trafikolyckor, drunkning och några tragiska incidenter med elsäkerhet som inte är av samma system som hemma, säger Jon Åström.

– Och så har vi det som kallas overstay, att man stannar kvar längre än vad visa säger. Man kanske inte tänker på det, men i Thailand är det allvarligt. Det kan leda till både frihetsberövande och böter.

Med tanke på olycksstatistiken för första halvåret 2012 - har det blivit farligare än tidigare att vistas på Phuket eller i Thailand?

– Att det skulle vara farligare att vistas i Thailand kan man inte säga. Däremot är det viktigt att läsa på vad som gäller, särskilt för de som åker dit för första gången.

ARTIKELN HANDLAR OM