Premiärflyg för nytt rymdskepp

Av: 

Anders Clark

Rymden

SpaceShipTwo sprängde ljudvallen med sin raketmotor.

Raketfärden innebär ytterligare ett steg mot att ta turister till rymden för företaget Virgin galactic.

– Mina barn och jag kan knappt vänta på att gå ombord, sa grundaren Richard Branson till Wired.com.

1947 sprängdes ljudvallen av kapten Chuck Yeager i skeppet Bell X-1. Inte långt därifrån, men 66 år senare, avfyrade det kommersiella rymdbolaget Virgin galactic raketmotorn på sitt rymdskepp för första gången – och lämnade ljudvågorna bakom sig när raketmotorn drev rymdskeppet genom ljudvallen.

– Det markerar ögonblicket då vi satte ihop två nyckeldelar av vår rymdfärdssystem, säger Virgin galactics grundare Richard Branson till Wired.com.

Första testet

"SpaceShipTwo", som rymdskeppet döpts till lyfte från rymdflygplatsen i Mojaveöknen i södra Kalifornien i måndags.

För första gången använde rymdskeppet sin raketmotor för att flyga.

– De har båda testats utförligt för sig själva i flera år, sa Virgins ägare Richard Branson.

2004 blev rymdskeppets föregångare, SpaceShipOne, historiskt som det första civilia flygplan som nått gränsen mellan jordens atmosfär och rymden – 100 kilometer över marken. Tidigare har SpaceShipTwo testats för glidflygning och att flyga med raketmotorn ombord. Men veckans flygning var den första där raketmotorn avfyrades under flygningen.

Drivs av gummi

Rymdskeppets lyftes från marken av ett moderskepp kallat WhiteKnightTwo till ungefär 14 000 meter där moderskeppet släppte rymdfarkosten som tände sin raketmotor och accelererade till 1,2 gånger ljudets hastighet. Men raketfärden blev kortvarig och efter 16 sekunder släckte besättningen motorn.

Rymdskeppets raketmotor drivs av ett gummi-baserat bränsle istället för det flytande raketbränsle som de konventionella rymdfärjorna.

Fler än 500 personer uppges ha köpt biljetter för att åka med Virgin galactics turist-rymdfärja ut ur jordens atmosfär. En resa kostar 200 000 dollar per person och skeppet rymmer sex passagerare.

– Mina barn och jag kan knappt vänta på att gå ombord på det här fantastiska fordonet för vår egen resa till rymden, sa Richard Branson till Wired.com i samband med veckans testflygning.

Se video på testflygningen på NBC.com.

Publisert:

ÄMNEN I ARTIKELN

Rymden