Möjligheternas Las Vegas

1 av 3 | Foto: AP
Det här är också Las Vegas - sångerskan Cher sitter längst fram i gondolen efter en privatkonsert i en imiterad Venedigmiljö.
RESA

Las Vegas. Rio, Rom, Paris, New York, Monte Carlo, Luxor och

Venedig på samma eftermiddag?

I glittrets Mekka, Las Vegas, är

allting möjligt.

Bara idén är fantastisk. Tänk att åka ut i öknen i Nevada bland sand, damm, kaktusar och skallerormar, för att plötsligt sätta spaden i marken och säga ”Här ska staden ligga”.

Året var 1931 och Las Vegas, som är spanska och betyder fälten, var inget mer än en vattenreservoar. Några ljust lila bergsmassiv avtecknade sig mot en ljusblå himmel men annars fanns enbart sand, sand och åter sand så långt ögat nådde.

I dag, 69 år senare, är dalen fylld med sagoslott, megahotell, romerska bad, bergochdalbanor, guldlejon, vulkanutbrott, pyramider, gondoler och sfinxer. Om Disneyland är för små amerikaner så är Las Vegas leklandet för de stora.

Vi ser dem välla in genom hotellportarna, hundratals män och kvinnor i cowboyhatt och stövlar.

35 dollar för bröllopet

Några är här på konferens, andra för att se på rodeo. Vissa ska, liksom svenska Ann-Margret och hennes Roger Smith, eller som Elvis och Priscilla, knyta äktenskapliga band för 35 dollar i något av stans 50 kapell.

Vi ser en nästan två meter lång vitklädd mörkhyad brud på runt 175 kilo hålla upp satängkjolarna och jaga sin partner genom ett hav av enarmade banditer. Ingen höjer ens ett ögonbryn. I korridor efter glittrande korridor står de kvar, med sina stora pappershinkar fulla av mynt, och tittar förhäxat på de snurrande hjulen. Då och då hörs ett envist plingande ljud och en flod av klickande. Någon har fått en jackpot.

En dagskassa från Las Vegas kan man bara fantisera om. Ingen av alla otaliga böcker och web-sajter vi kikat på avslöjar inkomsterna med en enda sekin. Men att bo på ett flashigt Las Vegashotell kostar faktiskt inte skjortan. Runt 350 kronor natten är ett normalt pris, att jämföras med 2 500 kronor natten för samma standard på Manhattan.

Plockmat till lunch, frukost och middag på hotellet kostar runt 60 kronor per måltid. Att bara vistas i strålkastarljuset är billigt, det dyra tillkommer om man vill medverka i själva spektaklet.

Klockan kan vara tre på eftermiddagen eller åtta på morgonen, i hotellfoajéerna serveras det lika starka drinkar dygnet runt.

Servitrisernas kjolar är alltid lika korta, banditerna alltid lika rasslande och mängden spelare nästan alltid lika stor.

Eiffeltornet och Brooklyn Bridge

När ögonen börjar åka runt som plommonen i en spelmaskin, är det dags att ta en promenad nerför Las Vegas Strip, spelstadens paradgata. Hjärtat slår ett extra slag när vi får se New York avteckna sig mot den svarta ökennatten.

Att gå nerför ett Brooklyn Bridge i miniatyr med både Empire State Building och Eiffeltornet i bakgrunden, intill ett guldlejon från det största superhotellet, MGM – med plats för 5 005 gäster, är minst sagt spännande.

Se vulkanutbrott på hotell Treasure Island eller dansa på karneval flera gånger om dagen på Rio. Vill du garanterat se kändisar är Madame Tussaud's vaxkabinett på hotell Venetian ett bra tips. Men se upp för restaurangerna på the Strip. De håller oftast inte samma klass som sina förebilder.

Vill man äta exklusivt måste man vinna storkovan först, och leta sig in i de allra finaste hotellens allra mest exklusiva delar. På hotell Bellagio, hotell Mandalay Bay, hotell Mirage och hotell Venetian har Las Vegas lyckats locka till sig USA:s bästa kockar. Där kan den som haft riktig speltur omge sig med tavlor målade av Picasso och Renoir, och be kyparen om en magnumflaska Chateau Lafitte-Rothschild för det facila priset av 350 000 kronor.

Att så mycket kitsch och glitter hamnat just i denna ökendel är ett märkligt mirakel. Slumpen spelade förstås några små spratt, men år 1931 lade två milstolpar grunden för vad som komma skulle. Casinospel blev tillåtet i den torra staten Nevada. Dessutom inleddes konstruktionen av en jättelik damm, Hoover Dam, bara tre mil härifrån.

Maffian fick öknen att blomma

Maffian, med män som Bugsy Siegel, såg sin chans att få öknen att blomma. Spel och dobbel visade sig vara en bra affär, och ett flertal familjer byggde hotell och casinon i Las Vegas för att tvätta pengar och generera nya slantar.

Underhållningsvärlden drogs till spelsalongerna. På 50-talet gästades Las Vegas av Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jerry Lewis och Nat King Cole. En och annan svältande okänd skådis, som exempelvis Ronald Reagan, försökte också söka lyckan här.

Riktigt rumsrent blev Las Vegas först på 60-talet, när Howard Hughes började köpa upp hotell och casinon som maffian tidigare hade ägt.

Numera drar sig ingen av underhållningsvärldens stora för att uppträda i Las Vegas. Elvis och Liberace älskade att sjunga här. I dag avlöser de fantastiska showerna varandra på hotellscenerna

Många vanliga människor har också sökt och funnit lyckan i Las Vegas, utan att satsa en enda cent i spelhallarna. Passa på och gör ett besök hos Mordechai Yerushalmi som äger juvelerarbutiken Jeweler to the Stars. Mordechai träffade många superstjärnor när han jobbade på Las Vegas Hilton. En dag bestämde han sig för att öppna en juveleraraffär och ta in varor som skulle tillfredsställa kändisarnas excentriska smakinriktningar.

I dag äger han hela 21 butiker. På en vägg hänger en mängd bilder av Mordechai och hans berömda kunder. Robert de Niro, Sharon Stone, Tom Cruise, Julio Iglesias, Heather Locklear, Chuck Norris, Bill Cosby och Joe Pesci, för att nämna ett fåtal.

Så här åker du till Las Vegas

Charlotte von Proschwitz ([email protected])

ARTIKELN HANDLAR OM