Shanghai är en osannolik stad

Neon, skyskrapor, ohämmad kapitalism – och stenhård kommunism

Foto: JAN JOHANSSON
I Shanghai kan det ibland vara svårt att förstå att man är i Kina.
RESA

Glittrande neonljus, tusentals skyskrapor, amerikanska restaurangkedjor överallt och ohämmad kapitalism.

Allt under stenhård kommunistisk diktatur.

Välkomna till Shanghai - dårarnas paradis.

På nätterna lyses Shanghai upp av mängder av neonljus.

Okej, det kanske är att överdriva en aning men en sak är säker: Shanghai liknar ingenting annat.

Gågatan Nanjing Lu i centrum är ett lysande exempel på kapitalismens segertåg i de kommunistiska salongerna.

Tack vare de flinka gatsoparna och den otroliga mängden papperskorgar är det glänsande rent som på ingen annan plats i Kina. Gatan svämmar över av affärer som säljer västerländska märkeskläder och dyrbar japansk elektronik av senaste slag.

Det är lättare att hitta mat och kaffe på någon multinationell (läs: amerikansk) restaurangkedja än att hamna på ett ställe som erbjuder dumplings.

Går du ut från ett McDonalds ser du ett annat om du vrider huvudet till vänster och ännu ett om du vrider huvudet till höger.

På kvällen tar neonljusen över och färgar gatan i alla möjliga och omöjliga kombinationer samtidigt som laserkanoner lyser upp de löjligt höga skyskraporna inklusive det 468 meter höga tv-tornet Oriental Pearl TV Tower på andra sidan floden.

Just då är det svårt, snudd på omöjligt, att tänka sig att man befinner sig i Kina.

Men okej, Shanghai är inte bara börshus, amerikanska kaffekedjor och glittrande ljus. Ta steget in på en mindre gata så är du direkt förflyttad till det "riktiga" Kina med det typiska gatulivet, matlukten från de små restaurangerna i väggen, de lokala affärerna och tvätt som hänger i hundratals linor över gatan.

Jan Johansson