Nu går det gamla Las Vegas i graven

Kasino efter kasino slår igen

RESA

Tårarna rinner i Las Vegas igen.

Förra veckan slog Stardust, ett av stans mest legendariska kasinon, igen dörrarna efter 48 år.

Snart finns ingenting av det klassiska Vegas kvar. Först försvann Dunes. Sedan Hacienda. Landmark. Sands och Desert Inn.

Foto: AP
Dansflickorna på Stardust förbereder sig för en sista föreställning innan kasinos stängs igen. Aftonbladets New York-korrrespondent Per Bjurman, som är en flitig besökare i Las Vegas, oroas lite av att allt fler av de gamla, klassiska Vegas-ställena försvinner.

Och sedan förra onsdagen hör alltså även Stardust, som varit öppet dygnet runt sedan 1958, till historien. tI dess ställe ska ägaren, Boyd Gaming Corp, slå upp Echelon - ett grandiost lyxbygge med en budget på 28 miljarder (jo, miljarder) kronor.

- Det är som det är, säger George, en dealer på moderna Mirage, och rycker på axlarna.

- Hänger man inte med i utvecklingen slås man ut. Vi har inte råd att vara sentimentala i den här stan. Konkurrensen är för hård.

Och det är i och för sig sant att tiden sprang ifrån Stardust. Men samtidigt går en del av Las Vegas själ onekligen förlorad när allt gammalt och historiskt tynar bort.

Kvar av pionjäranläggningarna från 50-talet på Las Vegas Boulevard -eller The Strip som gatan kallas - finns nu bara Tropicana. Ställen som Flamingo och Riviera har för all del rötter i samma gyllene epok, men de är ombyggda till oigenkännlighet.

Just Stardust har, förstås, en underbart spektakulär historia. Det var till exempel på Stardust magnifika showen "Lido de Paris" - direktimporterad från Place Pigalle - huserade 32 år i rad.

Det var i Stardusts mytomspunna lounge 50- och 60-talens kändisar festade. Elvis var en stammis, Sinatra en annan.

Och det var också på Stardust maffian hade sina största högtidsstunder. Martin Scorseses mästerliga film "Casino" bygger helt på händelser som i verkligheten inträffade på 70-talets Stardust.

Vill man ha sig den sortens old school-anda i dag får man istället söka sig till Fremont Street i centrala Las Vegas. Här har tiden stått stilla. El Cortez, till exempel, har sett likadant ut sedan öppnande 1941 - och detsamma gäller en stor del av klientelet.

Per Bjurman