Malaria vanlig sjukdom på Kristi tid

INRIKES

Vetenskap. Den farligaste formen av malaria tycks ha varit vida spridd i romarriket för 2 000 år sedan, på Kristi tid.

Det framgår av en ny dna-analys av mänskliga lämningar i Italien.

Analysen bygger på molekylärt material som utvunnits ur tänder från 68 individer som begravts på tre platser på den italienska halvön - Isola Sacra, Velia och Vagnari. De levde i början av den kejserliga eran, från det första till det tredje århundradet efter Kristi födelse.

De två förstnämnda platserna låg vid kusten, medan Vagnari är en inlandslokal där lantarbetare ligger begravda.

Forskarna, vars resultat publiceras i Current Biology, lyckades få ut dna från tändernas innanmäte. En närmare granskning avslöjade förekomsten av dna från Plasmodium falciparum, den värsta av malariaparasiterna.

Idag orsakar P. falciparum cirka 450 000 dödsfall om året i världen, varav en majoritet är barn under fem år.

Hur många dödsfall den gav upphov till på romarrikets tid är okänt, men forskarna misstänker att den kan ha varit en mycket vanlig dödsorsak i riket under flera århundraden.

Tidigare har det varit oklart om malaria förekom i romarriket, och i så fall vilken av malariaparasiterna det rörde sig om.

TT