Neandertalarna var kannibaler

INRIKES

Forskning. Neandertalare åt inte bara hästar och renar, utan också varandra, visar fynd från en grotta i Belgien.

Mänskliga ben från en nyfödd, ett barn och fyra vuxna eller tonåringar som levde för omkring 40 000 år sedan visar tydliga tecken på att kött skurits bort från dem, och frakturer som visar att man försökt komma åt benmärgen, på samma sätt som neandertalare gjort med djur.

– Det är obestridligt, kannibalism utövades här, säger forskaren Christian Casseyas.

Tiden för kannibalismen var strax innan neandertalaren försvann och ersattes av Homo sapiens.

Tidigare fynd har visat att neandertalarna utövat kannibalism även i nuvarande Spanien och Frankrike, men fynden är de första i norra Europa, och publicerades i somras.

Förutom till föda har neandertalarbenen också använts till verktyg. Men frågan om varför kannibalismen utövades är obesvarad.

– Var det systematiskt? Var det vara vid vissa enskilda tillfällen? Jag vet inte hur man ska tolka orsakerna bakom kannibalismen. Det kan vara uteslutande som föda, men det kan också ha en mer symbolisk orsak, säger forskaren Helene Rougier.

TT-AFP