Hyllad svensk insats för USA-fånge

Publicerad:
Uppdaterad:

San Francisco. De svenska insatserna för en amerikansk krigsveteran från Koreakriget som hållits fängslad i Nordkorea hyllas av en hög tjänsteman i president Barack Obamas regering.

Ansträngningarna har varit "heroiska" från Sveriges ambassad i huvudstaden Pyongyang, enligt tjänstemannen som begärde att få vara anonym.

Den 85-årige Merrill Newman från Kalifornien frigavs "av humanitära skäl", uppgav Nordkoreas statliga nyhetsbyrå KCNA och hänvisade till hans "uppriktiga ånger" och till hans ålder och hälsa.

När han greps den 26 oktober var Newman på en privat resa i Nordkorea för att återse trakterna där han tjänstgjorde som soldat för sex årtionden sedan.

KCNA kallade först Newman för en krigsförbrytare som ledde spionage och undergrävande verksamhet mot Nordkorea.

På lördagen landade Newman i San Francisco och återförenades med sin familj.

– Jag är själaglad, sade han leende till den väntande pressen.

Sveriges närvaro i Pyongyang är viktig. Ambassaden har funnits där sedan 1975 och den representerar bland annat USA i konsulära frågor och bistår amerikanska medborgare. USA har ingen egen diplomatisk representation i Nordkorea.

Obamas tjänsteman kunde inte kasta mer ljus över vad som låg bakom Nordkoreas beslut att frige Newman:

– Vem vet? Vi kan bara spekulera.

TT-Reuters

Publicerad: