En miljon sälungar döda i Kanada

Publicerad:
Uppdaterad:

Stockholm. Runt en miljon sälungar tros ha drunknat de senaste två åren utanför Kanadas östkust.

Orsaken är isbrist. Detta slår hårt mot grönlandssälarna som föder sina ungar på isen.

Det framgår av en studie som har gjorts av forskarna Garry Stenson och Mike Hammill vid det kanadensiska fiskeridepartementet.

Massdöden hotar inte grönlandssälen som art. Den är mycket vanlig utanför Newfoundland och Labrador med en stam på uppemot tio miljoner djur, och den tål tveklöst enstaka katastrofår av det här slaget.

Men en viss oro kan ändå märkas hos forskarna. Ingen gång tidigare har dödligheten nått sådana nivåer. Stenson och Hammill beräknar den till 45 procent under vårvintern 2010. Eftersom det troligen föddes runt 1,5 miljoner ungar skulle det innebära att nästan 700 000 av dem dog.

Vintern 2011 var också isfattig, och forskarna misstänker att många ungar dog då också.

– Det är ingen risk att grönlandssälen dör ut. Det är mer fenomenet i sig som är skrämmande, säger Tom Arnbom på Världsnaturfonden (WWF).

Han tror att isbristen utanför Kanada hänger samman med den pågående klimatuppvärmningen. Merparten av ungarna drunknar troligen på grund av att isen är för tunn och hinner smälta innan de lärt sig simma.

TT

Publicerad: