Joyce Banda ny president i Malawi

UTRIKES

Lilongwe. Regeringen i det fattiga Malawi bekräftade i dag att president Bingu wa Mutharika avlidit i en hjärtattack. Senare under dagen svors Joyce Banda in som Malawis nya president, det första kvinnliga statsöverhuvudet i södra Afrika.

I ett uttalande sades att grundlagen skulle följas när det gäller maktskifte, vilket betydde att vicepresident Joyce Banda tog över - trots att presidenten uteslöt henne ur det styrande partiet DPP 2010.

Mutharika dog i torsdags och dödsfallet bekräftades bland annat av sjukhuskällor i går. Tio dagars landssorg har utlysts i Malawi.

Malawis vicepresident Joyce Banda svors in som Malawis första kvinnliga president. Ceremonin ägde rum i parlamentet och efteråt väntades den nya presidenten bland annat inspektera hedersvakten. Banda, som fyller 62 den 12 april, är sedan länge känd i Malawi som en outtröttlig kämpe för kvinnors rättigheter. Politiker blev hon 1999 då hon ställde upp i valet och vann en parlamentsplats i Malawis andra demokratiska val. Dåvarande presidenten Bakili Muluzi utnämnde henne till jämställdhets- och kommunikationsminister. När nästa president - den nu avlidne Bingu wa Mutharika - bildade ett nytt parti och tillträdde sitt ämbete följde Joyce Banda honom och blev utrikesminister. Senare blev hon vicepresident.

2010 uteslöt presidenten henne ur det styrande partiet DPP. Han ansåg att hans bror, utrikesministern Peter, var en bättre arvtagare till presidentposten. Banda leder nu People's Party.

Joyce Bandas familj är en av Malawis mest inflytelserika, bland annat var hennes far en känd musiker. Själv är Joyce Banda gift med Malawis nu pensionerade chefsdomare.

TT-AFP-Reuters