Utrikes

Hela byar utplånade av Samoatsunamin

UTRIKES

Apia. Minst 85 personer ska ha mist livet efter tsunamin som drabbade Samoa i går, rapporterar BBC. Och myndigheterna räknar med väsentligt högre dödssiffror i takt med att räddningsarbetarna når de värst drabbade områdena.

Enligt brittiska BBC ska minst 65 ha mist livet i öriket Samoa och 20 i Amerikanska Samoa. En lokal journalist berättar att hela byar på Samoa utplånats och vittnen talar om mellan sju och nio meter höga flodvågor som svept in över de södra och sydvästra kusterna. Tusentals människor har blivit hemlösa. 70 byar ligger i det värst drabbade området.

Räddningsarbetarna letade under eftermiddagen fortfarande efter offer i de förstörda byarna.

– De letar efter människor som saknas. Det finns rapporter om byar där de flesta husen dränkts av havet, sade Ausegalia Mulipola, biträdande chef för katastrofhjälpen.

Huvudön hårdast drabbad

Södra sidan av huvudön Upolu har drabbats hårdast.

– Hela områden har plattats ut och tsunamin har drivit upp massor av sand på land. Vissa uppgifter säger att sanden kan ha täckt över döda kroppar. Vi behöver speciella maskiner för att leta efter kroppar som begravts under sanden, sade Mulipola.

Ett område med semesteranläggningar, populära bland utländska turister, har ödelagts totalt, enligt landets vice premiärminister Misa Telefoni.

Telefoni sade till Australian Associated Press att invånare och gäster hade mycket kort tid på sig att komma undan vågorna.

Två av landets mest populära turistområden Sinalei Reef Resort och Coconuts Beach Resort på Upolos västkust hade drabbats hårt.

– Vi har hört att de flesta anläggningarna är helt förstörda på den sidan av ön.

Telefoni berättade att hans kusin Joe Annandale som äger lyxanläggningen Sinalei var livshotande skadad. Hotellägarens hustru hade drunknat.

– Människor sade att skalvet kom och att havet sedan var över dem inom fem minuter. Det är ganska snabbt och det gjorde det fruktansvärt svårt, sade Telefoni.

Människor försvann till havs

I Amerikanska Samoa sade vittnen att bilar spolades ut i havet och stora byggnader hade rasat samman.

Huvudorten Pago Pago träffades av fem flodvågor som dränkte affärscentret i hamnområdet och tillfälligt stängde flygplatsen.

Vittnen talar om att människor svepts med ut till havs.

Jordskalvet som föregick tsunamin på tisdagsmorgonen lokal tid hade magnituden 8,3 enligt Stilla havets center för tsunamivarningar.

Epicentrum låg omkring 19 mil sydväst om Samoa. Det kraftiga skalvet, som uppgraderades efter noggrannare mätningar, utlöste omedelbart en tsunamivarning från både Tsunamivarningscentret för Stilla havet (PTWC) och USA:s geologiska undersökningsinstitut (USGS). Öarna träffades kort därpå av fem flodvågor.

På onsdagsmorgonen svensk tid utfärdade Samoa ytterligare en tsunamivarning. Varningen utfärdades dock av de lokala myndigheterna i den mycket nervösa samoanska huvudstaden Apia.

TT-AFP

Publisert:

Aftonbladet

/

Senaste Nytt

/

Utrikes