Godståg exploderade - minst sju döda

UTRIKES

Bulgarien. Minst sju människor omkom när ett godståg som transporterade ett tjugotal tankar med gas spårade ur och exploderade i nordöstra Bulgarien.

Många vårdas för svåra skador.

Över 50 människor har skadats i olyckan, nio av dem har livshotande skador, som inträffade i byn Hitrino. Omkring 20 närliggande byggnader har förstörts.

– Alla byggnader inom en radie av 200 meter från spåret är ödelagda, nedbrunna, säger nyhetsbyrån AFP:s korrespondent som befinner sig på platsen.

Dödstalet befaras stiga, sade Bulgariens premiärminister Boiko Borisov efter att ha anlänt till Hitrino, knappt 30 mil nordost om huvudstaden Sofia. Byn har omkring 1 000 invånare.

Borisov har utlyst en nationell sorgedag på måndag med anledning av katastrofen.

Omkring 200 personer har deltagit i släckningsarbetet och sökandet efter överlevande. De tankvagnar som klarat sig från att explodera kyls nu ned med hjälp av vatten.

– Vi förväntar oss inte någon andra smäll, men invånarna i byn evakueras, säger Nikolaj Nivolov, chef för brandsäkerhet inom polisen.

Alla bränder uppgavs vara släckta på eftermiddagen.

TT-AFP-Reuters