Tsunamihot avblåst vid Papua Nya Guinea

UTRIKES

Oceanien. Ett skalv med magnituden 7,9 har skakat östra Papua Nya Guinea. Tsunamivarningar utfärdades, men kunde efter några timmar blåsas av.

Skalvet inträffade på över tio landmils djup knappt fem landmil öster om ön New Ireland, rapporterar USA:s geologiska myndighet USGS.

Ön har en befolkning på drygt 100 000 personer, men sträcker sig i en lång båge nordväst från skalvets centrum. Vid den närmaste kustremsan ligger inga större samhällen.

– Den här delen av Papua Nya Guinea är ganska isolerad och mycket, mycket sparsamt befolkad, säger Dan Jaksa, seismolog vid Geoscience Australia, till nyhetsbyrån AFP.

Minskad risk

New Ireland ligger som ett slags skärm, skyddande det mer tätbefolkade New Britain och övriga delar av Papua Nya Guinea. Jaksa säger också att skalvets stora djup minskar tsunamirisken.

Varningar för farliga flodvågor utfärdades ändå, och experterna utesluter inte att människor i regionen under dygnet efter skalvet kan drabbas av besvärliga vågor.

Men larmet om större faror, som först omfattade inte bara Papua Nya Guinea utan även bland annat Salomonöarna, Indonesien och Nauru, blåstes efter några timmar av, enligt flodvågsvarningscentrumet PTWC.

Begravd stad

Magnituden angavs först till 8,0 men skrevs sedan ner till 7,9.

Enligt Jaksa har skalvet känts bland annat på New Britain och dess tidigare huvudstad Rabaul. Där har man erfarenhet av naturens brutala krafter, sedan ett vulkanutbrott begravde hela staden i aska 1994. Staden är fortfarande delvis utrymd och förstörd.

TT