Tusentals soldater rycker fram i Mosul

UTRIKES

Irak. Irakiska styrkor har intagit ytterligare flera områden i östra Mosul, som dock fortfarande till hälften kontrolleras av terrorrörelsen IS.

Militären inledde under torsdagen en andra fas i offensiven - från tre väderstreck - efter en månads dödläge i striderna. Över 5 000 soldater och federala poliser har omgrupperats från Mosuls utkanter för att delta i framryckningen mot stadens centrala delar.

– Insatsen pågår i dag och i morgon och till dess vi har befriat den östra delen av staden helt, säger generallöjtnant Ali Freiji.

Floden Tigris delar Mosul och IS har fortfarande kontroll över den västra delen, där 2 000 år gamla marknadsområden och smala gränder kommer att komplicera striderna

Mosul är den sista stora staden i Irak där IS fortfarande kontrollerar betydande områden.

TT-AFP-Reuters