Hotet stoppar inte al-Jazira

UTRIKES

Qatar. Tv-kanalen al-Jazira struntar i kravet från grannländerna om att sluta sända. "Det är inte något annat än ett försök att tysta yttrandefriheten i regionen och undertrycka människors rätt till information", skriver al-Jazira i ett uttalande.

Saudiarabien, Förenade arabemiraten, Bahrain och Egypten hävdar att statsledningen i Qatar uppmuntrar terrorism. Den 5 juni fryste de sina diplomatiska förbindelser med emiratet. För att häva bojkotten kräver de bland annat att al-Jazira stängs.

al-Jazira blev 1996 det första oberoende tv-bolaget i arabvärlden. Sedan dess har al-Jazira varit ett horn i sidan på sina grannländer, vana vid statlig kontroll av medierna. Det är en av de största arabiska nyhetskanalerna, som även sänder på engelska.

Att olika ståndpunkter har fått komma till tals i al-Jazira har väckt ont blod, inte minst i Egypten på grund av rapporteringen om det förbjudna muslimska brödraskapet - som enligt Saudiarabien, Förenade arabemiraten, Bahrain och Egypten är en terroristorganisation.

Kravet fördöms

Enligt Wadah Khanfar, tidigare generaldirektör för al-Jazira, vill länderna återta informationskontrollen:

– De ser tv-bolaget som ett hot. Men debatten om att stänga ner al-Jazira är gammal och har pågått sedan 1996. säger han till amerikanska nyhetskanalen CNBC.

CNBC har även talat med en anonym källa hos al-Jazira:

– De (länderna) kan inte acceptera att oberoende tänkare, reportrar och analytiker offentligt uttrycker sina tankar på ett sätt som är fritt och oberoende av officiella linjer.

Organisationen Reportrar utan gränser fördömer kravet på stängning av al-Jazira och dess anslutna stationer samt andra nyhetsbolag som Qatar direkt eller indirekt finansierar, till exempel Arabi21, Rassd, al-Araby al-Jadeed och Middle East Eye.

Lovar fortsätta

Statsledningen i Qatar har inte officiellt reagerat på stängningskravet

Giles Trendle, chef för al-Jaziras engelskspråkiga station, anser att försöket att stoppa tv-kanalen är ett försökt att sätta munkavle på en demokratisk röst i regionen.

– Det är lika absurt som om Tyskland hade begärt att Storbritannien skulle stänga ner BBC.

Han lovar att sändningarna kommer att fortsätta.

– Vi står fast beslutna att som vanligt erbjuda vår omfattande och opartiska bevakning av händelser jorden runt, säger Giles Trendle till AP.

FAKTA

Qatar

Stat och emirat på Arabiska halvöns östkust, med landgräns mot Saudiarabien i söder.

Cirka 2,5 miljoner invånare varav drygt 500 000 i huvudstaden Doha.

Statsöverhuvud är emiren Tamim bin Hamad Al Thani, som har all makt. Politiska partier är förbjudna och det finns inget parlament. Oljeproduktion står för en stor del av landets BNP.

Islam är statsreligion. Den dominerande inriktningen är en strikt sunnimuslimsk tolkning av islam som kallas wahhabism.

Andelen shiamuslimer beräknas till mellan 5 och 15 procent.

Källa: Nationalencyklopedin

TT

ARTIKELN HANDLAR OM