Temer öppnar Amazonasreservat för gruvdrift

UTRIKES

Brasilien. Gruvindustrin glädjer sig åt ett nytt beslut från Brasiliens president Michel Temer om att upphäva ett regnskogsreservat större än Danmark. Men miljöorganisationer varnar för allvarliga konsekvenser.

Området sträcker sig över en yta på nästan 47 000 kvadratkilometer i delstaterna Pará och Amapá i norra Brasilien. Enligt Temers dekret, som offentliggjordes på onsdagen lokal tid, hävs skyddet för reservatet, och därmed blir det fritt fram för utvinning av guld och andra mineraler, skriver tidningen O Globo.

Målet är att attrahera nya investeringar, arbetstillfällen och välstånd, skriver regeringen i ett uttalande. Samtidigt försäkrar man att de flertalet skyddade skogsområden och ursprungsbefolkningsterritorier som finns i reservatet inte kommer att påverkas.

Varnar för effekter

Men Världsnaturfonden (WWF) i Brasilien varnade nyligen för att avskogning, förstörelse av vattenreserver, förlust av biologisk mångfald och risk för markkonflikter, är några av de potentiella konsekvenserna om reservatet öppnas för gruvdrift. Det område som är av störst intresse för koppar- och guldutvinning ligger i det biologiska reservatet Maicuru, uppger WWF.

Man varnar också för att en guldrush kan ha negativ påverkan för de olika etniska grupper som lever relativt isolerade i området.

Oppositionssenatorn Randolfe Rodrigues kallar, enligt O Globo, beslutet för "den största attacken mot Amazonas under de senaste 50 åren".

Räddades från åtal

Bakgrunden till kritiken är ett läge där skövlingstakten av Amazonas har börjat öka igen. Temers regering har tidigare beslutat om amnesti för alla som ockuperat offentligägd mark före 2011, vilket enligt kritikerna uppmuntrar till fortsatta markstölder och skövling i Amazonas.

Man lade också nyligen fram ett lagförslag om att nedgradera skyddet i ett annat stort regnskogsområde i norra Brasilien.

Enligt kritikerna sitter Temer i knät på den stora gruv- och jordbrukslobbyn i kongressen, vars stöd räddat den korruptionsmisstänkte presidenten från åtal.

FAKTA

Amazonas regnskogar

Amazonas regnskogar omfattar en yta på 5,5 miljoner till 7 miljoner kvadratkilometer, motsvarande upp till 15 gånger Sveriges areal. Artrikedomen är enorm. Upp till hälften av alla växt- och djurarter på jorden beräknas finnas i Amazonas. Men ingen vet egentligen, eftersom bara någon enstaka procent av alla arter har kartlagts.

Efter att den brasilianska regeringen började arbeta systematiskt mot avskogningen 2004 minskade skövlingstakten av regnskogen drastiskt under flera år. Men 2015 började den återigen öka.

Enligt miljöorganisationer kan ökningen spåras till åtgärder från regeringen mellan åren 2012 och 2015 - såsom att avstå från att ge böter för olaglig skövling, och slopande av vissa skyddsklassade områden. Den drivs dessutom på av ökade global efterfrågan på jordbruksprodukter som sojabönor.

Skövlingen av Amazonas, som ibland kallas för "jordens lunga", ses som en stor bidragande faktor till klimatförändringarna.

Källor: BBC, National Geographic, New York Times, med flera

TT

ARTIKELN HANDLAR OM