USA-soldat som deserterade till Nordkorea död

UTRIKES

USA/Nordkorea. Charles Jenkins, som deserterade från USA:s armé och hoppade av till Nordkorea 1965, har avlidit på ett sjukhus i hemstaden Sado i norra Japan, enligt lokala myndigheter.

Jenkins försvann i januari 1965 då han patrullerade längs den demilitariserade zonen på gränsen mellan Sydkorea och Nordkorea. Kraftigt berusad korsade han den kraftigt befästa gränsen och tog sig in i Nordkorea, enligt egen utsago då han var rädd för att skickas till Vietnamkriget. Jenkins blev kvar i den slutna diktaturen i 39 år. I huvudstaden Pyongyang arbetade han med att lära ut engelska till spioner. Han spelade också amerikansk skurk i en nordkoreansk propagandafilm.

1980 gifte han sig med japanskan Hitomi Soga, som kidnappats av nordkoreanska agenter. 22 år senare tilläts Soga lämna Nordkorea för att åka till Japan, och två år senare fick Jenkins och parets två döttrar tillåtelse att följa efter.

Charles Jenkins blev 77 år.

TT-AFP