20 omkom i bussolycka i Filippinerna

UTRIKES

Filippinerna. Minst 20 pilgrimer, varav sex barn, omkom i en trafikolycka i staden Agoo i norra Filipinerna, när en mindre buss, som var på väg till en juldagsmässa, frontalkrockade med en större buss. Samtliga dödsoffer tillhörde samma släkt.

Ytterligare nio personer som färdades i den mindre bussen och 15 passagerare i den större bussen skadades i olyckan.

– De skulle till mässan i Manaoag, säger polisen Vanessa Abubo, med hänvisning till den närliggande staden med en välkänd katolsk kyrka.

Kyrkan Our Lady of Manaoag är en välbesökt plats som är populär bland pilgrimer i det i huvudsak katolska landet. Kyrkan har en ikon av Jungfru Maria som de troende säger utför mirakel.

Polisen tror att den mindre bussen ska ha försökt köra om ett tredje fordon när olyckan inträffade. Myndigheterna utreder nu om chauffören, som är en av dem som omkom, somnade vid ratten eller körde rattfull.

Pilgrimerna kom från staden Bauang, en timmes bilväg från Manaoag.

TT-AFP