Fotbollsikonen Weah ny president i Liberia

UTRIKES

Liberia. Den före detta fotbollsstjärnan George Weah vann stort i det historiska presidentvalet i Liberia, meddelar valkommissionen.

Hans anhängare jublade och tutande signalhorn ljöd i huvudstaden Monrovia efter beskedet.

Weah fick 61,5 procent av rösterna enligt det preliminära resultatet sedan 98 procent av rösterna räknats. Weah besegrade vicepresident Joseph Boakai i den andra och avgörande omgången.

Den hölls i tisdags, senarelagd med sju veckor efter klagomål från Boakais parti om oegentligheter i första omgången.

George Weah har satt utbildning, arbetstillfällen och infrastruktur i fokus under valrörelsen - i likhet med sin motståndare Boakai. Han är populär bland unga väljare men hans parti CDC har kritiserats för att ha en vag politisk plattform. Han har själv fått kritik för stor frånvaro i senaten där han valdes in 2014.

Weah kommer att efterträda Ellen Johnson Sirleaf, Afrikas första kvinnliga statschef, som lett landet i tolv år. Detta blir första gången sedan 1944 som en folkvald president tar över efter en annan folkvald.

Sirleafs föregångare Charles Taylor flydde landet 2003 för att undvika åtal för att ha finansierat rebellgrupper i grannlandet Sierra Leone, och de två presidenter som tjänstgjorde före Taylor mördades. Liberia härjades av inbördeskrig 1989-2003 då runt 250 000 människor tros ha dött.

TT-AFP-Reuters