Sverige måste bryta svart trend

Publicerad 2017-01-03

Ishockey. Senaste mötet i fjolårets gruppspel vanns av Juniorkronorna.

När det gäller utslagsmöten i JVM-sammanhang är dock statistiken nattsvart - Sverige har aldrig lyckats besegra Kanada.

– Någon gång måste ju vara den första, säger lagkaptenen Joel Eriksson Ek självsäkert.

Sverige har radat upp fem segrar hittills i junior-VM och många är imponerade över det blågula juniorlandslaget.

Så till den milda grad att det i den kanadensiska tv-kanalen TSN:s sändningar under Sveriges kvartsfinal mot Slovakien (8-3) diskuterades om Kanada för första gången slår ur underläge på hemmaplan i semifinalen.

Historien säger dock något annat.

Juniorkronorna har visserligen vunnit de två senaste JVM-matcherna över Kanada, i fjol med 5-2 i Helsingfors. Men båda gångerna har det handlat om gruppspelsmöten.

Sex raka förluster

I utslagsmatcher har Kanada vunnit samtliga sex möten sedan de infördes 1996 i slutspel.

De svenska spelarna älskar dock utmaningen de ställs inför i stora, mäktiga Bell Centre inför en fanatisk hemmapublik.

– Det ska bli riktigt roligt att möta Kanada. Det kommer att bli riktigt coolt, säger Alexander Nylander.

Ska Juniorkronorna bryta Kanadas segertrend blir Nylander, Eriksson Ek och Carl Grundström i förstakedjan en viktig nyckel. Trion stod för fyra mål och sammanlagt fem poäng i kvartsfinalen mot Slovakien. Sammanlagt har de gjort 24 poäng på fem matcher och Alexander Nylander leder poängligan på elva poäng (5+6).

– Alex är oerhört skicklig, han är bra med pucken och vågar göra det där lilla extra. Jag och Calle måste skaffa honom utrymme och låta honom göra det. Calle vinner mycket puckar, har bra fart och skott, så det är två lätta spelare att spela med, säger Eriksson Ek som har gjort fem mål och två assist hittills.

"Riktigt bra chans"

Kanada förlorade en match i gruppspelet, 2-3 mot USA, och har haft vassare upplagor. Men det finns ändå en hel del kvalité i laget där tio av spelarna gått i förstarundan i NHL-draften och forwarden Dylan Strome, som började säsongen i NHL med Arizona, är stjärnan.

– Att möta Kanada här blir större än de matcherna vi spelade i JVM i fjol. Men det gäller att vi fokuserar på matchen och inte på det runt omkring, säger Eriksson Ek.

Juniorkronorna glänste till största del i kvartsfinalen, men dippen när Slovakien gick från 0-5 till 3-5 var negativ.

– Så kan vi inte spela mot bättre lag, men vi gör en riktigt bra första period och den ska vi ta med oss till semifinalen. Spelar vi så har vi en riktigt bra chans att slå Kanada, säger Nylander.

I så fall kan det bli svenskt segerjubel mot Kanada i en utslagsmatch - för första gången.

Montreal, TT:s utsände