Svenska målvakterna bäst i EM – i år också

avTT

Publicerad:
1 av 2 | Foto: Johan Nilsson/TT
Sveriges målvakter Andreas Palicka och Mikael Appelgren blir viktiga om Sverige ska gå långt i EM.

Sveriges anfallsspel går lite på tomgång, men mellan stolparna är allt som vanligt.

Den blågula målvaktsduon är bäst i hela EM.

– Det är ett rimligt mål, säger Mikael Appelgren.

Appelgren och målvaktskollegan Andreas Palicka, till vardags klubbkamrater i Rhein-Neckar Löwen, gör sitt fjärde raka mästerskap tillsammans i handbollslandslaget. Vid EM-silvret i Kroatien för två år sedan hade "Äpplet" och "Palle" en stor del i framgången när Sverige, i alla fall enligt statistiken, hade turneringens bästa målvaktsspel.

EM har börjat bra nu också.

Tillsammans har de räddat 40 procent av skotten (Palicka 42 och Appelgren 37), vilket är siffror som inget annat lag kan matcha.

– Det har varit vårt mål inför alla turneringar och allt annat är en missräkning för oss två. Vi ska vara som bäst nu och vet vad två bra målvakter kan göra för ett lag, säger Andreas Palicka, som med sina 33 år är äldst i landslaget.

"Byggt upp självförtroende"

Att vara bäst när det gäller är ofta enklare sagt än gjort. Men den rutinerade duon, som startar varannan match i det svenska målet, verkar inte ha några stora bekymmer på just den punkten.

– Ibland kan det kännas som att man nästan vill lite för mycket. Men det gäller att reflektera kring allt positivt – vi spelar på hemmaplan, med mycket fans och stort intresse från media och vi kan visa upp handbollen i Sverige på ett sätt vi kanske inte kan göra annars, säger 30-årige Appelgren.

– Det var absolut inte lätt i början (av karriären), när man skulle möta de bästa. Då var man nervös och visste inte riktigt om man kunde rädda skott från världens bästa spelare. Men nu är vi båda över 30 och har spelat på toppnivå i många år. Vi har byggt upp ett självförtroende att kunna prestera när det väl gäller.

Varnar för Portugal

Trots det fina målvaktsspelet i EM inleder Sverige mellanrundan på noll poäng, på grund av förlusten mot Slovenien i det första gruppspelet. Men Danmark och Frankrike – två av EM:s jättefavoriter på förhand – är redan utslagna och för Sverige finns fortfarande alla chanser att ta sig vidare till semifinalerna i Stockholm.

– Att Danmark och Frankrike är borta öppnar väl upp den här gruppen lite. Det känns som att alla kan slå alla, även om det är Norge som är den stora favoriten, säger Mikael Appelgren, som inleder i målet mot Portugal på fredagskvällen.

Det är tio år sedan Sverige och Portugal senast möttes i en landskamp, men målvakterna är förvarnade om motståndarnas potential – inte minst efter skrällen mot Frankrike tidigare i EM.

– Det är ett av de mest underskattade lagen någonsin, tror jag. De är riktigt bra och jag har en lite obekväm känsla i magen, säger Palicka.

– De har ett riktigt bra försvar och en av Europas bästa målvakter i (Alfredo) Quintana. Sedan spelar de ju ofta sju mot sex i anfallen, vilket är svårt att förbereda sig för. Men kan vi få dem att bli stressade i sitt anfallsspel har vi en jättebra chans.

Publicerad:
ARTIKELN HANDLAR OM

Malmö