Skrällsegraren i Australien: "Overkligt"

Publicerad 2017-01-19

Tennis. En bilolycka var på väg att sätta stopp för tenniskarriären.

Nu, 16 år senare, står i stället Denis Istomin som skrällvinnare i Australian Open.

– Det är overkligt, säger han efter segern över Novak Djokovic.

Det blir ingen sjunde titel i Australian Open, den tredje i följd, för världstvåan Novak Djokovic. Uzbeken Denis Istomin vann femsetsmatchen, som varade i fyra timmar och 48 minuter, med 7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4.

– Det fanns inte att jag skulle kunna slå Novak i en femsetare. Jag överraskade mig själv, säger Istomin.

– Jag spelade så bra i dag. Det här är min största seger, den betyder väldigt mycket för mig. Nu vet jag att jag kan mäta mig med alla killarna.

30-åringen fick kramp i benet under det tredje setet, men kom tillbaka och vann efter att ha brutit serbens serve till 3-2 i det avgörande setet.

– Han spelade över sin nivå, han är en värdig vinnare. Han var en bättre spelare i de avgörande ögonblicken, det var inte så mycket jag kunde göra, säger Djokovic.

– Det var en sån där dag då det inte kändes bra på banan, jag hittade inte rytmen.

Borta i två år

Inte sedan 2006 har Djokovic åkt ut så tidigt i Australian Open, då försvann han i första omgången. Därefter har han gått till fjärde omgången en gång, kvartsfinal tre gånger samt vunnit sex gånger.

En bilolycka 2001 var nära att sätta punkt på Istomins karriär. Han bröt benet väldigt svårt och var borta från tennisen i två år. Den glasögonprydde uzbeken, som gärna matchar glasögon med bandanas, tränas av sin mamma Klaudija Istomina.

– Det blir billigast så, skämtar Istomin.

– Att ha familjen involverad i ens team är väldigt bra, jag har tur som har henne som tränare.

Behöver återhämtning

Istomin har gått till tredje omgången två gånger tidigare i Melbourne-turneringen. Men han hade aldrig tidigare vunnit över Djokovic, bara tagit ett enda set i deras fem tidigare möten.

I tredje omgången väntar spanjoren Pablo Carreno Busta för Denis Istomin.

– Först av allt behöver jag återhämta mig från den här långa matchen. Att spela fem timmar är mycket, säger Istomin.

TT

Följ ämnen i artikeln