TT-Sport

Northug och Bjørgen inleder guldjakt

TT-SPORT

Skidor. Marit Bjørgen siktar på det tredje raka guldet när skid-VM inleds med klassisk sprint.

Petter Northug jagar sitt första sprintguld efter två raka VM-silver.

Den norska guldjakten kommer att inledas från första stavtaget i Falun.

Den norska skidarmén har marscherat över gränsen för att erövra Falun. Anförda av Marit Bjørgen och Petter Northug.

Båda gapar stort. Alla sex grenar står på deras preliminära VM-program.

Båda siktar på guld i allt de ställer upp i.

På papperet är Bjørgen den som har störst chans att lyckas. Världens suveräna skiddrottning fyller snart 35 men är bättre än någonsin.

– Jag är favorit på flera distanser. Och det här har varit min kanske bästa sprintsäsong. Men sprinten är den distans som blir svårast att ta guld i. Saker kan hända i sprint, jag kan bli knuffad, och jag tror det är viktigt att vara med i täten från start, säger hon vid den norska pressträffen dagen innan VM-drar i gång.

Samtidigt påminner Bjørgen om sitt i sammanhanget blygsamma VM-mål:

– Ett individuellt guld är målet. Självklart har jag drömmar utanför det.

VM-sprinten går i klassisk stil - Bjørgen har vunnit de två klassiska sprinter hon ställt upp i denna vinter, senast i Östersunds VM-genrep. Sedan följer distans på distans där hon ställer upp som favorit.

Leva med press

Trycket på henne är lika stort som i hemma-VM i Oslo 2011. Då tog hon fyra guld av fem möjliga - hon valde bort sprintstafetten den gången.

– Pressen är något jag fått lära mig leva med. Den största pressen på mig är den jag lägger på mig själv, säger hon.

– Jag vet att det förväntas mycket hemma i Norge och av många andra, jag lägger ingen energi på det.

Den sportsliga pressen är måhända inte lika stor på Petter Northug. Men trycket på honom är ändå minst lika stort. Norrmannen som är lika rapp i käften som snabb på banan har efter sitt omtumlande 2014, med rattfyllekraschen hemma i Trondheim i maj som ett tungt ok att bära, Men Northug har också hunnit visa sin klass under säsongen och är med sin spurtkapacitet ett givet medaljkort i allt han ställer upp i.

Det han helst av allt vill vinna kommer direkt.

– Sprintguldet är det jag saknar och jag vill gärna vara med och kämpa om det.

– Just nu känns det bra och jag ser fram mot den klassiska sprinten. Jag känner mig redo för mästerskapet.

Frånåkt i genrepet

Norrmannen stod över sprinten i VM-genrepet i Östersund i helgen och fick nöja sig med 16:e plats i distansloppet över 15 kilometer fri stil.

Men hans framfart i Falun kommer att följas noggrant från väldigt många ögon.

– Vi är på bortaplan och det blir inte lätt att infria förväntningarna. Men målet är att vara i form genom hela mästerskapet. Vi får börja med det första loppet i morgon och sedan får jag nollställa mig efter varje lopp, så får vi se efter hand, säger han om sin VM-resa.

TT

Publisert:

Aftonbladet

/

Senaste Nytt

/

TT-Sport