TT-Sport

Medaljhopp i bortglömda OS-sporten

Av: 

TT

Gångaren Perseus Karlström svalkar sig med vatten när han tog VM-brons 2019 i Doha. Arkivbild.
Gångaren Perseus Karlström svalkar sig med vatten när han tog VM-brons 2019 i Doha. Arkivbild.

TT-SPORT

En gång i tiden en folksport med hundratals föreningar.

Nu är gången en krympande och bortglömd idrott – trots Perseus Karlströms historiska VM-brons 2019.

– Det är ingen som fångar upp intresset, säger det svenska OS-hoppet.

Gång har varit en OS-sport sedan London 1908. Men sporten har omgärdats av kontroverser som diskningar och domarskandaler, något som tidigare medfört att IOK faktiskt hotat med att slänga ut sporten från spelen.

I Sverige är det en liten sport som väcker liten uppmärksamhet. En del tycker att sporten – med utövarnas kraftigt svängande höfter – ser direkt fånig ut. Andra vet knappt att den finns.

– Jag skulle inte säga att det saknas intresse, utan det är ingen som fångar upp intresset, tycker Karlström.

Ny chans för Sverige?

Annat var det förr. På 1940-talet fanns drygt 1800 gångföreningar i landet och flera stora namn har tidigare satt Sverige på kartan. John Ljunggren tog exempelvis tre OS-medaljer i mitten av förra seklet.

Men till skillnad från många andra länder är gångsporten dock inte en del av friidrotten, utan tillhör istället Svenska gång- och vandrarförbundet. På sätt och vis problematiskt, tycker Karlström som 2019 tog brons i Doha och därmed kom hem med Sveriges första VM-medalj på herrsidan.

TT: Framgången ledde till att en del verkade få upp ögonen för den utdöende sporten. Vad hände?

– Ja, efter Doha blev det ju jättemycket uppmärksamhet, och jag vet även att det blev en hel del intresse på olika platser i Sverige att testa gång också. Men förbundet gjorde väl typ ingenting.

TT: Har man varit för passiv?

– Det tycker jag definitivt. De hade en otrolig möjlighet att fånga upp när det blev så mycket uppmärksamhet och intresse. Men jag tyckte inte de gjorde det överhuvudtaget.

”Otroligt envis”

För 31-årige Perseus Karlström, uppvuxen i Sveriges främsta gångarfamilj, är siktet inställt på vinst. Vad kommer ta honom ända fram till olympisk medalj nu?

– Jag är otroligt envis. Även om det kanske ser ut som jag har ont och plågas kan jag ofta plocka ut en växel till.

Veckorna inför avresan vistades han på hög höjd i Italien och slipade på strategin.

Inför Tokyo-OS har gången samt maratonloppen fått flytta till just Sapporo i norra Japan.

Orsaken? Internationella olympiska kommittén, IOK, vill värna om de aktivas hälsa och låta dem slippa tävla i Tokyo på grund av ett alltför varmt klimat.

Värmeförberedelsen har stått på schemat. Karlström räknar dock med en temperatur under 30-strecket vid tävling.

Varmt men långt ifrån extremt, säger han.

– Så jag kommer vara bra förberedd. Och jag finslipar mina nedkylningsstrategier, att hålla sig så kall som möjligt under loppet.

Publisert: