Belgiske stjärnan petad mot Sverige

Wiktor Nummelin/TT

Publicerad 2023-03-17

Axel Witsel, till höger, finns inte med när Belgien möter Sverige i EM-kvalet nästa vecka. Arkivfoto.

Eden Hazard har tackat för sig och Axel Witsel petas när Belgien startar om efter VM-fiaskot i Qatar.

EM-kvaltruppen mot Sverige är stjärnspäckad ändå – med Kevin De Bruyne och Romelu Lukaku i spetsen.

Avsaknaden av mittfältsmotorn Witsel, numera i Atlético Madrid, var överraskningen i nye förbundskaptenen Domenico Tedescos första trupp.

– Det var ett väldigt tufft beslut att ta. Axel har gjort så mycket för det belgiska landslaget. Men dörren är inte stängd. Vi ville se andra spelare den här gången, men i juni blir det en annan sak, säger Tedesco på en presskonferens.

Saknas i truppen gör även skadade Youri Tielemans och Thorgan Hazard, medan reservmålvakten Simon Mignolet och försvarsklippan Toby Alderweireld lagt ner sina landslagskarriärer.

I övrigt finns alla de väntade namnen med, inklusive Real Madrids målvaktsjätte Thibaut Courtois, Manchester Citys Kevin De Bruyne och Inter-anfallaren Romelu Lukaku.

Bakslag i VM

Någon av de tre – eller eventuellt veteranbacken Jan Vertonghen från Anderlecht – väntas ta över som ny lagkapten när Eden Hazard nu tackat för sig i landslaget.

– Vi har några idéer om det, men som ni förstår vill jag först prata med laget om det, säger Tedesco.

Belgien var tippat att gå långt i höstens fotbolls-VM i Qatar, efter att länge abonnerat på förstaplatsen på Fifas världsranking. Resultatet blev dock en rejäl missräkning när man åkte ut redan i gruppspelet – även om det blev lite plåster på såren när Kroatien och Marocko, de två lag som avancerade från Belgiens grupp, båda tog sig till semifinal.

VM-fiaskot fick hur som helst förbundskapten Roberto Martínez att tacka för sig och ersättas av blott 37-årige tysk-italienske Tedesco, med tidigare tränarerfarenhet från bland andra Schalke 04, Spartak Moskva och Leipzig.

Unga backar

Tedescos första utmaning blir EM-kvalpremiären borta mot Sverige nästa fredag, den 24 mars.

Då väntas ungdomar som Zeno Debast (19), Wout Faes (24) och Arthur Theate (22) bygga upp en ny belgisk försvarslinje, medan Leandro Trossard – som gjort succé som nyvärvad i vintras till Premier League-ledande Arsenal – sannolikt tar Eden Hazards offensiva roll i gränslandet mellan mittfält och anfall.

Allra mest förlitar sig ändå Belgien på Kevin De Bruyne, som lär bli det värsta problemet för Janne Anderssons Sverige att hantera.

– Kevins form är på topp. Jag såg honom i tisdags mot min förra klubb Leipzig (då Manchester City vann med 7–0 i Champions League). Han var fantastisk och jag ser fram emot att träffa honom på måndag, säger Domenico Tedesco.