Tolv år senare vill Norling tillbaka

Publicerad:
Uppdaterad:

Glasgow. Rikard Norling glömmer inte känslan. Även om det är tolv år sedan.

– Det var verkligen fantastiskt, säger han.

Nu vill han uppleva Champions league tillsammans med Malmö FF. Vägen dit går via Glasgow Rangers.

Året var 1999, platsen Wembley, motståndet Arsenal.

I omgången innan - hemma mot Barcelona - hade AIK-tränaren Stuart Baxter tappat fattningen, vänt sig mot fjärdedomaren och vräkt ur sig den klassiska harangen:

"This is the fucking Champions league, not the Amateur league!".

Baxter stängdes av. I stället fick 28-årige Norling stå vid sidlinjen inför närmare 75 000 åskådare. En av få svenska tränare som coachat i Champions league.

– Är det så länge sedan... säger Malmötränaren och suckar.

"Mycket är sig likt"

TT: Dina minnesbilder från den matchen, Rikard?

– Det var fantastiskt, spännande, lärorikt. Man märker att det är mycket som är sig likt vad gäller förberedelser och intresse. Och det är klart att allt blir bara större ju längre man går i en sån här turnering.

TT: Var placerar du den på topplistan över upplevelser som tränare?

– En oerhört fin upplevelse. Det är ju på en mycket högre nivå än man normalt verkar på.

AIK gavs ingen större chans inför mötet med Arsenal. Ändå var Norlings gäng bara minuter från att få oavgjort.

TT: Lite samma läge nu, eller?

– Det som är viktigt i de här sammanhangen är att man inte bara har ett bra försvarsspel utan också offensiva kvalitéer. Vi är på uppåtgående, alla spelare vi har med oss hit är friska och krya. Vi ber inte om ursäkt för att vi är här. Vi ska göra allt vi kan i två matcher för att gå vidare.

Ser Rangers som favorit

Efter IFK Göteborgs härjningar på 1990-talet har bara två svenska klubblag lyckats ta sig genom det nålsöga kvalet till Champions league innebär: AIK och Helsingborg.

Det har inte blivit lättare. Från och med i år spelas fyra kvalomgångar. Skulle Malmö klara Rangers - bortamatch på Ibrox på tisdagskvällen, retur hemma nästa onsdag - väntar troligen ännu vassare motstånd i sista omgången.

– Vi är ett bra lag och vi tror på oss själva, men Rangers är naturligtvis favorit, säger Norling.

Mittfältaren Wilton Figueiredo:

– Det här är den absolut viktigaste matchen för oss. Alla måste prestera på topp. Gör vi ett bra resultat här har vi chansen hemma i returen.

Lagkaptenen Daniel Andersson håller inte oväntat med:

– Det krävs en prestation på toppnivå för att vi ska få med oss ett resultat.

TT:s utsände

Publicerad: