Kamp väntar om kval och antal lag i SHL

Göran Sundberg/TT

Anders Wallin/TT

Publicerad 2023-09-15

Malmös sportchef Björn Liljander vill både utöka antalet lag i SHL och göra om kvalsystemet.

Han får medhåll om kvalet – men inte kring en utökning, när TT frågar runt i SHL-klubbarna.

– Jag tycker det är bra som det är nu, det finns en balans, säger Frölundatränaren Roger Rönnberg.

Svensk ishockey ska utreda om det kvalsystem mellan serierna som infördes säsongen 2020-21 ska gälla även i fortsättningen.

Samtidigt som den översynen görs har klubbarna i SHL även bestämt att antalet lag i serien också ska diskuteras.

Utvärderingen ska göras nu under hösten och såväl tränare som sportchefer i klubbarna är med och diskuterar frågan.

TT har frågat tränare och sportchefer i SHL-klubbarna om vad de tycker. De flesta vill gå tillbaka till det förra kvalsystemet – där två hockeyallsvenska lag spelade varsin playoffserie mot de två sista SHL-lagen.

Däremot tycker de flesta att antalet SHL-lag är bra som det är nu.

Vill ha fler lag

Men det finns undantag – som sportcheferna Björn Liljander, Malmö, och Kent Norberg, HV71.

– Jag tycker det finns många lag i hockeyallsvenskan som har kapacitet både sportsligt, facilitetsmässigt och underlagsmässigt att spela i högsta ligan, säger Liljander.

TT: Hur många lag vill du ha i SHL?

– 16 eller fler, svarar Malmös sportchef.

Kent Norberg vill se en utökning med två lag till 16.

Örebros tränare Johan Hedberg vill gå åt andra hållet och skära ned antalet lag till tio.

– Då får vi bättre kvalité. Man gör elitserien på riktigt. Skulle man dela upp allsvenskan på två serier och minska ner SHL och sedan fördela pengarna lite mer rättvist så tror jag SHL blir den näst bästa ligan i världen efter NHL, säger Hedberg.

De flesta andra är dock nöjda med dagens numerär på 14 lag.

”Mer ångest än hockeyfest”

Däremot tycker många av dem TT pratat med att kvalsystemet ska återgå till den tidigare varianten med spel mellan ligorna.

Malmö är ett exempel, trots ett lyckat utfall mot Brynäs i våras.

– Jag tycker lagen underifrån ska få tävla för att slå ut lag från överliggande serie. Är man lag 15 i Sverige ska man visa att man är bättre än lag 14, säger Liljander.

Färjestads sportdirektör Rickard Wallin säger:

– Play-out-matcherna har blivit mer ångest än hockeyfest, det är inte så underhållande kan jag tycka ur ett hockeyperspektiv.

Samtliga ligaorganisationer på herrsidan, SHL, hockeyallsvenskan och hockeyettan, ska göra en utvärdering av kvalsystemet och beslut fattas på förbundsmötet 2025.

Samtidigt skriver Svenska ishockeyförbundets ordförande Anders Larsson i en ledare på förbundets webbplats att frågan om antalet lag i de högsta serierna ”inte finns på agendan”.

Men med den debatt som redan tagit fart vore det dock ingen skräll om den hamnar där.