Bailen i Växjö för att vinna SM-guld

TT-SPORT

Ishockey. Nick Bailen värvades för att styra upp Växjös powerplay.

Han lämnade debuten med tre poäng - alla i numerärt överläge.

– Det är rätt svårt att slå, sade han och log efter 5-2 mot Skellefteå.

Dagarna före jul presenterade Växjö en högintressant back.

Nick Bailen, 27.

Amerikanen hämtades från KHL-klubben Dinamo Minsk, där han producerat rejält med poäng under två och en halv säsong: 22 mål och 58 assist på 118 matcher.

– Jag hade väldigt roligt där och det gick bra för mig personligen. Men sen gick vi skilda vägar, sade Bailen.

Han hade inte spelat match på 19 dagar när Växjö mötte rivalen Skellefteå. När den 178 centimeter långe backen ropades in på lineupen möttes han av ett enormt jubel från hemmapubliken.

– Fansen var högljudda och gjorde det mer roligt att spela.

Bailen tackade genom att visa upp sina kvaliteter på isen.

Framför allt i numerärt överläge - där Växjö inför fredagens omgång tillhörde ligans sämsta lag och bara hade gjort elva mål på 30 SHL-matcher i den spelformen.

Tre PP-mål

Nu är laget på 14.

Efter en ordentlig succé från Växjös senaste nyförvärv.

– Vi hade pratat lite innan om vårt powerplay, men tror inte att en spelare gör en stor skillnad. Jag försökte bara spela enkelt och det är givetvis trevligt att få några tidiga powerplay. Det är där jag känner mig mest bekväm. Du får mer tid att tänka och att få några chanser i det ger mig mer självförtroende och gör mig mer lugn, sade Bailen, som var inblandad i Växjös samtliga tre mål i numerärt överläge.

1-0, 45 sekunder in i Växjös första powerplay: Assist.

3-0, 39 sekunder in i andra powerplayet: Mål från backplats.

4-0, efter två minuter i spel fem mot tre i tredje powerplayet: Assist.

Vill vinna titlar

Tre egna poäng alltså. Någon bättre debut i en klubb har han inte haft tidigare.

– Nej, det tror jag inte. Det är rätt svårt att slå.

Sedan log amerikanen - och hyllade Växjö.

– Killarna i laget är fantastiska, coacherna också. Jag var med på vår roadtrip tidigare i veckan och det var bra att se laget i två matcher. Den här ligan är mycket snabbare.

Målen i Växjö är högt ställda.

– Att vinna mästerskapet. Det är därför jag har kommit till den här organisationen och det är därför de ville ha mig.

Växjös tränare Sam Hallam tyckte att Bailen hade en stor del i att det lossnade för laget i numerärt överläge.

– Han startar varje powerplay och spelar otroligt hårda passningar uppifrån. Han var jättebra. En rolig förstamatch för honom, så klart.

TT