Mållös Ibrahimovic bakom vändning

TT-SPORT

Fotboll. Mål för fjärde matchen i rad, den femtioförsta fullträffen under 2016.

Men Zlatan Ibrahimovics rekordmål blev underkänt - och svensken fick trösta sig med en målpassning och att hans Manchester United vände en hotande chockförlust till 2-1-seger i slutminuterna.

Ibrahimovic öste in mål i Paris Saint Germain under vårsäsongen och målsuccén har fortsatt i Manchester United under hösten.

Inför nyårsaftonens ligamatch hemma mot Middlesbrough hade svensken gjort femtio mål, lika många som under kalenderåret 2012.

Både Ibrahimovic och United har visat prov på god form i december. United med fyra raka segrar i ligan, Ibrahimovic med mål i tre matcher i följd.

Sviten såg ut att kunna förlängas då hemmalaget satte full fart i den första halvleken. Särskilt som Ibrahimovic sparkade bollen i mål i 39:e minuten på ett inlägg från Anthony Martial.

Ibrahimovic gjorde det elegant, med undersidan av foten - men domaren Lee Mason underkände målet och menade att sparken var för hög eller att den helt enkelt var farlig.

Zlatan nickade fram

Den 35-årige svensken hade flera chanser att ge sitt lag ledningen, men varje gång var Middlesbroughs målvakt Victor Valdés, tidigare i Barcelona och förra säsongen i just United, i vägen.

I stället var det bortalaget som tog ledningen i 67:e minuten när Grant Leadbitter, som gjorde sin första match från start den här säsongen, fick in bollen.

United radade upp chanser, men kvitteringen dröjde till 85:e minuten - med Zlatan Ibrahimovic i huvudrollen. Han skarvnickade Anthony Martial som utnyttjade friläget genom att skjuta 1-1.

Pogba avgjorde

För Ibrahimovic, som före matchen uttryckt missnöje med att han inte åstadkommit så många målgivande passningar, var lördagens assist den fjärde under höstsäsongen.

Desto mer glädje kan han känna för höstens tolv ligamål för United. Att det inte blev något trettonde gjorde inget den här eftermiddagen, för bara minuten efter Martials kvittering nickade Paul Pogba in 2-1 på inlägg från Juan Mata.

Lördagens trepoängare betyder att United är kvar på sjätte plats, 13 poäng bakom serieledande Chelsea som hemmaslog Stoke med 4-2.

Samtidig fortsätter Jürgen Klopps Liverpool att imponera med hårt jobb och små stunder av briljans. 1-0 i toppmötet med Manchester City innebär att det är sex poäng upp till Chelsea i ligatopp. Målet kom redan i matchinledningen när Adam Lallanas inlägg nådde Georginio Wijnaldum, vars stenhårda nick var omöjlig för Claudio Bravo i City-målet att stoppa.

TT-AFP