Slovakien eller Ryssland i kvartsfinal

TT-SPORT

Ishockey. Ryssland eller Slovakien.

Det är alternativen som väntar för Sverige i kvartsfinalen i junior-VM.

En riktigt svår motståndare, eller en lite lättare.

– När du väl kommer till kvartsfinal så är det mycket upp till dig själv. Kvartsfinalen är den där brytpunkten, skillnaden mellan fiasko och succé på något sätt och jag tror det viktigaste är att jobba med sig själv och vara förberedd, säger förbundskaptenen Tomas Montén.

Fast innerst inne hoppas han nog på Slovakien.

De två nationerna möts i den sista omgången i Torontogruppen natten till nyårsdagen, svensk tid.

Förloraren ställs mot Juniorkronorna i Montreal på måndag.

Vände och vann

Sverige mötte Slovakien i en träningsmatch inför JVM och vann med 4-3 efter att ha vänt 1-3-underläge i sista perioden.

– Det var en jättetajt match, så det blir inte lätt, säger centern Rasmus Asplund.

Tomas Montén håller med:

– Det var en ganska tajt och tuff match, Slovakien var nog bättre än vi, men vi hade lite mer kraft i slutet som gjorde att vi kom tillbaka. Det var nog en nyttig match för oss.

Sverige mötte Slovakien i fjolårets JVM-kvartsfinal och vann med 6-0.

Ryssland en blåsning

Skulle det bli Ryssland blir det lite av en blåsning för Sverige. Gruppsegern skulle ju innebära just en lite lättare motståndare, ingen ur trion Ryssland, Kanada och USA som spelat något av en "dödens grupp" i Toronto.

Ryssland har spelat två raka JVM-finaler, har av en del lyfts fram som guldfavorit, men har förlorat både mot USA (2-3) och Kanada (3-5) i gruppspelet.

Senast Sverige mötte Ryssland i JVM var i semifinalen i Toronto 2014 då ryssarna vann med 4-1. Nationerna möttes ju också i den klassiska finalen 2012 i Calgary när Mika Zibanejad sköt Juniorkronorna till sitt andra och senaste JVM-guld i historien i förlängning.

Montreal, TT:s utsände