Norén förlänger gärna vinstsvit i US Open

SPORT

Golf. Sex majors i rad har tagits hem av förstagångsvinnare.

En som gärna ser att den sviten förlängs i US Open är Alex Norén.

– Mitt stora mål är att ge mig så många chanser som möjligt sista dagen.

Alex Norén har så här långt varit Sveriges bäste golfare i år, med förra månadens seger i brittiska PGA-mästerskapet på Wentworth som höjdpunkt.

Han är åtta på världsrankningen, men i majortävlingar har han aldrig riktigt varit nära att lyckas. Den delade niondeplatsen i British Open 2012 är fortfarande hans bästa placering, vilket det förhoppningsvis snart ska bli ändring på.

– Att få chansen att vinna när det är nio hål kvar är det som jag tycker är roligast, det är det som gör att man vill kämpa vidare. Jag vill känna att jag kan tävla mot de bästa i världen och helst vill jag vinna, sade Norén när TT träffade honom under de senaste veckorna hemma i Sverige.

51:a som bäst

På svårspelade Erin Hills i Wisconsin gör 34-åringen den här veckan sin femte start i US Open. Norén blev 51:a i debuten 2011 och har därefter missat kvalgränsen tre gånger, så sett till historien finns absolut ingenting som talar för svensken.

Men den här gången har Alex Norén sitt bästa år i karriären bakom sig, med fem segrar på Europatouren sedan i juli samtidigt som han har hunnit bli mer bekväm med att tävla i USA. Enligt världsrankningen är han den näst bäste spelaren som inte har vunnit en major, med endast japanske världsfyran Hideki Matsuyama framför sig.

Samtidigt finns det en hel hög tidigare mästare som vill bryta den där sviten av förstagångsvinnare. Inte minst världsettan och regerande US Open-mästaren Dustin Johnson, som dessutom lär vara revanschsugen efter att ha halkat i en trappa och missat US Masters på Augusta i april.

"Många kan vinna"

Henrik Stenson, en annan av de sex senaste vinnarna, tänker förstås också göra ett försök. På presskonferensen inför US Open konstaterade svensken att vinnartrenden i majors, som inleddes med Jason Days seger i PGA-mästerskapet 2015, säger mycket om den tuffa konkurrensen.

– Det finns så många spelare i startfältet som kan vinna, sade Stenson.

– Jag känner kanske inte att jag är i full form, men det känns som att det går åt rätt håll.

Förutom Stenson och Norén är också David Lingmerth och Daniel Chopra med i US Open, båda efter att ha kvalat in.

FAKTA

Svenskarna i US Open

Henrik Stenson.

Världsrankning: 6.

Bästa placering i US Open: 4:a, 2014 (gör sin tolfte start).

Starttid på torsdagen (svensk tid): 20.47 (med Charl Schwartzel och Louis Oosthuizen).

Alex Norén.

Världsrankning: 8.

Bästa placering i US Open: 51:a, 2011 (gör sin femte start).

Starttid: 14.40 (med Brandt Snedeker och Tyrrell Hatton).

David Lingmerth.

Världsrankning: 110.

Bästa placering i US Open: 12:a, 2016 (gör sin tredje start).

Starttid: 14.18 (med Paul Dunne och Li Haotong).

Daniel Chopra.

Världsrankning: 812.

Bästa placering i US Open: 24:a, 2004 (gör sin tredje start).

Starttid: 13.45 (med Kim Meen Whee och Ted Potter Jr).

TT

ARTIKELN HANDLAR OM