Östersund vann i Europa League-genrepet

TT-SPORT

Fotboll. Trots stundande Europa League satsar Östersund på topp tre i allsvenskan.

En klar seger hemma mot AFC Eskilstuna, 3-0, tog laget en liten bit mot det målet.

Östersunds Europaframgångar i fotboll har glatt fansen, klubben och hela staden. Men för några spelare, som inte varit aktuella att få starta i de stora matcherna, har det också gett en extra dimension.

Mer speltid. Fler matcher från start. Nytänt självförtroende.

Vårens gjutna startuppställning för Graham Potter har i takt med avancemanget i Europa League blivit en allt mer varierande elva i allsvenskan.

Tim Björkström är ett lysande exempel. Mycket tid på bänken i våras. Nu kan han kliva in och sätta matchbilden.

– Jag tror att alla känner att de har förtroende från ledarstaben även om man inte spelar, säger han.

Startplatsen mot AFC tackade han för med både bra spel och det viktiga 1-0-målet i första halvlek.

– Det var kul. Jag hade ett bra läge med vänstern före men den funkar mest att passa med, säger han och skrattar.

"Trivs väldigt bra"

Det är ingen van målskytt som tog vara på Johan Bertilssons passning.

2014 var senaste gången Björkström nätade, då i Brommapojkarna. Så inte så konstigt att backen från sin yttermittfältsroll tog varje chans han fick att ta sig mot mål när bollarna från kanterna kom in.

– Det var kul med en lite mer offensiv roll i början. Vi spelade bra och fick mycket ytor, säger han.

Björkström är utlånad från Djurgården säsongen ut, men hoppas få stanna i Jämtland.

– Det är ett väldigt skönt gäng och jag trivs väldigt bra. Vi får se vad som händer.

18-årig debutant

Även framspelare Bertilsson är ett bra exempel på en spelare som flyttat från vårens bänk och blivit en kreativ kraft. Han låg bakom mycket i lördagens match. Bertilsson fick kröna insatsen med att själv slå in 3-0 och helt släcka bortalagets hopp.

– Han gör det riktigt bra, kunde gjort ännu fler mål, berömmer Björkström.

En ännu färskare bekantskap för hemmapubliken var 18-årige Frank Arhin, som gjorde sin allsvenska debut efter att ha anslutit till ÖFK från Ghana i sommar.

– Han gör en bra match, säger Graham Potter.

Potters engelska tränarkollega i Eskilstuna var nöjd med lagets kämpaglöd, men tyckte domarnas beslut var desto sämre.

– Jag vill inte vara en dålig förlorare som skyller på domaren men jag tycker det är många situationer som står och väger och då döms det till Östersunds fördel, säger Michael Jolley.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM