Island VM-debuterar mot Messis Argentina

TT-SPORT

Fotboll. Första matchen mot Argentina och Lionel Messi.

Island kastas in i den absoluta hetluften direkt i sommar.

– I fotboll har man alltid chansen, säger förbundskapten Heimir Hallgrimsson efter den tuffa lottningen.

Grupp D får nog anses vara en av de mest luriga av de som lottades fram inför sommarens VM-slutspel.

Argentina, Kroatien, Nigeria - och VM-debuterande Island.

När lotten dessutom föll på Argentina i öppningsmatchen så innebar det att Island får tuffast möjliga start i sitt första VM.

Isländske förbundskaptenen Heimir Hallgrimsson inser så klart att man är nederlagstippat - men tror på sitt manskap.

– Vi har visat genom åren att vi kan ge dem en match om vi spelar bra, säger Hallgrimsson, vars lag även, ännu en gång, ställs mot Kroatien.

Samma lag som slog ut islänningarna i kvalet till förra VM, och samma lag som man tog sig förbi i sin kvalgrupp i år.

– Vi är som ett gift par i de här sammanhangen. Men efter det här VM:et blir det skilsmässa, säger Hallgrimsson med glimten i ögat.

Den danska VM-lotten var desto mer överkomlig på pappret. Förutom ett stjärntungt Frankrike ställs man mot Peru och Australien. Två playoffsegrare som båda har sin främsta styrka i ett defensivt kollektiv.

– Frankrike är naturligtvis favorit i gruppen och de är bland favoriterna till att vinna hela VM för mig. Det är alltid grymt att möta de bästa, och Frankrike är bland de bästa i världen, säger Sevillabacken Simon Kjaer om den danska lotten.

– Det kunde ha varit mycket värre, så vi är tillfreds. Men jag vet inte om det är en drömlottning, säger förre Malmötränaren Åge Hareide, som är förbundskapten för det danska laget.

TT-RBN-AFP-Reuters-AP