Sjöström bland de största: Jag ryser

TT-SPORT

Bragdguldet. Björn Borg, Ingemar Stenmark och Anja Pärson var de enda som hade fått Bragdguldet två gånger.

Nu gör Sarah Sjöström de stjärnorna sällskap.

– Jag ryser när jag hör de namnen. Det känns jättehäftigt, säger supersimmaren.

Bara 24 år gammal - men med snart tio år i världstoppen - tog Sjöström klivet in bland de riktigt stora i svensk idrottshistoria.

Sjöström är glad och stolt när TT timmen efter offentliggörandet träffar henne på agentfirmans kontor i centrala Stockholm.

På bordet står en halv tårta och en nästan urdrucken champagneflaska - som hon sabrerat själv.

Sjöström, som laddar för kortbane-EM nästa vecka, har dock avstått från drycken.

"Riktigt häftigt"

I ställer insuper hon känslan att hamna i samma exklusiva sällskap som de tre idrottslegendarerna.

– Det är en fin skara av namn man har hamnat i, det känns riktigt häftigt. Det är man stolt över så klart.

Simstjärnan fick ta emot sitt första Bragdguld 2015.

Två år senare får hon ta emot svensk idrotts mest prestigefyllda pris ännu en gång.

"För historisk guldjakt och unik rekordslakt i en serie särklassiga bragder", står det i Bragdnämndens motivering.

Sjöström VM slutade med tre guld, ett silver och två världsrekord. Ett facit som ingen svensk simmare har varit i närheten av tidigare.

Med fyra månaders distans säger hon:

– Det känns som en dröm, över förväntan att det kunde gå så bra. Just att det kunde bli två världsrekord på 50 och 100 meter fritt. Så nu har jag de rekorden plus 50 och 100 fjäril i långbana. Det är riktigt häftigt att vara den snabbaste sprintern genom alla tider.

Galet år

Med ytterligare fyra världsrekord i kortbana och slutseger i världscupen är 2017...

– Helt galet. Jag hade inte förväntat mig det. Jag tog det väldigt lugnt efter OS och kände hur ska man toppa det här? Och så blir det ännu bättre till och med.

Efter sin guldtrippel i Budapest har utmärkelserna haglat över Sjöström. Hon utsågs i förra veckan två gånger om till världens bästa kvinnliga simmare 2017 - först av den amerikanska simtidningen Swimming World Magazine och sedan av det Internationella simförbundet Fina.

I förra månaden utnämndes hon också till Europas bästa kvinnliga idrottare av de nationella olympiska förbundens sammanslutning Anoc.

Firade med träning

För att få Bragdguldet en andra gång ska man anses stå i särklass.

TT: Är du överraskad?

– Lite, det är alltid spännande innan man får veta. Det har varit väldigt hård konkurrens, det är många idrottare som förtjänar Bragdguldet. Jag trodde Tove Alexandersson, Östersund och fotbollslandslaget, som alla presterat och gjort flera bragder, skulle bli svårast.

TT: Hur tänker du fira?

– Jag ska gå och simma snart, säger hon med ett skratt.

– Jag håller på och förbereder mig för EM, det är ju ett mästerskap kvar och det känns helt sjukt. Det har varit det bästa året i min karriär och ändå har jag ett mästerskap kvar, säger hon.

I nästa veckas kortbane-EM i Köpenhamn simmar hon sex individuella distanser och två lagkapper.

– Det vore ju häftigt om man kunde ta åtta medaljer på EM, säger hon med ett nytt skratt.

TT