Starkt Frankrike väntar Sverige

TT-SPORT

Handboll. Frankrike.

Det blir Sveriges motståndare i semifinalen i handbolls-VM.

– Det kryllar av bra spelare, säger förbundskaptenen Henrik Signell.

Frankrike hade inga större problem med Per Johanssons Montenegro i kvartsfinalen i Leipzig.

Det är ett starkt lag Sverige ställs mot i kampen om den ena finalplatsen.

Frankrike har tagit medalj i de två senaste mästerskapen: silver i OS i Rio de Janeiro och brons i EM i Sverige förra året.

– De spelar väldigt snabbt och bygger mycket av det på duktiga individer, explosiva spelare. Bra målvakt. Bra kultur, går alltid långt i turneringar, säger Henrik Signell.

Två av spelarna delar klubblag med Isabelle Gulldén, Sabina Jacobsen och Nathalie Hagman i Bukarest.

Bäst i världen

Högernian Camille Ayglon Saurina, med näst flest landskamper i laget, och vänsternian Gnonsiane Niombla har båda fått spela en hel del i VM.

– Det ska bli roligt. Ett bra försvarslag som står kompakt. Lite mer individuella i sitt anfallsspel, säger Gulldén.

Niombla, som trodde på Danmark mot Sverige, vet vad Frankrike behöver se upp med.

Hon har stor respekt för Gulldén.

– Hon är den bästa spelfördelaren i världen. Hon är smart, hon kan spela fram sina medspelare och hon kan gå själv. Men de har många bra spelare och har blivit bättre och bättre i VM. De är bra på kontringar. Vi måste springa hem. Annars förlorar vi, säger Niombla.

Efter medaljerna 2016 medger Niombla att pressen ligger på Frankrike.

– De kommer att spela med hjärtat och har inget att förlora. Vi har mycket press på oss eftersom vi har varit i många semifinaler, säger hon.

Alla kan vinna

Frankrikes förbundskapten Olivier Krumbholz tycker att det är en oviss semifinal.

– Alla fyra lagen i semifinal kan vinna VM. I en semifinal är det ofta 50-50, säger han.

Både i OS och EM i fjol möttes länderna. Frankrike vann med två mål såväl i Rio som i Göteborg.

– Alla sviter tar slut, säger Krumbholz.

Frankrike kom tvåa i sin grupp efter Rumänien och slog i åttondelsfinalen ut Sveriges gruppmotståndare Ungern, 29-26.

TT