Franska stjärnan jagar första guldet

TT-SPORT

Handboll. Sveriges förbundskapten Henrik Signell lägger pressen på Frankrike.

Den franska stjärnan Allison Pineau rycker på axlarna.

– I en semifinal är det öppet. Sverige har VM:s bästa anfall och vi har det bästa försvaret, säger hon.

Redan för åtta år sedan utsågs Allison Pineau till världens bästa handbollsspelare men fransyskan har fortfarande inget mästerskapsguld.

Det blev silver i VM 2009 och 2011, och förra året blev Ryssland för svårt i OS-finalen i Rio de Janeiro.

Som 28-åring jagar hon den ädlaste valören, men hon tänker inte längre än till fredagens semifinal mot Sverige.

– Helt ärligt tror jag att det är 50-50, säger hon.

Frankrike besegrade Sverige både i Rio och i Göteborg (EM) i fjol och det tar laget förstås med sig in i Arena Hamburg.

– Jag vet att de inte gillar att spela mot oss för de har inte vunnit mot oss de senaste åren. De har haft problem med vårt försvar eftersom det är aggressivt och lite annorlunda än andra lags, säger Pineau.

Bättre och bättre

Frankrike förlorade, liksom Sverige, sin premiärmatch men efter missen mot Slovenien har laget blivit bättre och bättre.

Montenegro var nära nog chanslöst i kvartsfinalen då Pineau, som nyligen kom tillbaka efter en fotledsoperation, med fem mål var bäst i laget.

– Efter förlusten mot Slovenien insåg vi att vi inte var redo. Alla förstod att vi var tvungna att jobba mycket hårdare för att få ihop allt och nå vårt mål. Första målsättningen var att komma till semifinal. Nu är det gjort, säger hon.

Ingen press

På torsdagens presskonferens placerade Henrik Signell pressen på franska kollegan Olivier Krumbholz och hans spelares axlar.

Pineau håller inte med.

– Jag tycker inte att vi har någon press på oss. Inte Sverige heller. Ingen pratade om Sverige eller Frankrike inför VM. Vi ska bara njuta, säger hon.

I horisonten glimmar guldet.

Om hon längtar?

– Mer än någonsin.

Hamburg, TT:s utsände