Förlust för Halmstad
BOURGAS, BULGARIEN (TT). Halmstad förlorade den första matchen i kvalet till Champions League mot FC Liteks Lovech.
   Bulgarerna vann med 2-0 (1-0) i Bourgas där sista målet kom i slutminuten.
   Direkt efter avspark blev det precis som tränaren Tom Prahl förväntat sig: en rejäl anstormning där Halmstad försökte stå emot så gott det gick.
   Det gick inte. Redan efter tio minuter fick Björn Nordberg plocka ut bollen ur sitt mål medan Liteks målskytt Alban Busji tog emot publikens jubel. På läktarna såg 16 000 kvalmatchen på Neftochimik Stadion i Bourgas, kuststaden vid Svarta havet.
   De tystnade när Fredrik Ljungberg sköt i stolpen efter en halvtimme när Halmstad samlat sig och fått ordning på både nerver och spel. Plötsligt började det fungera.
   Liteks anstorming bedarrade.
   Tommy Jönsson, backen, sköt ett hårt skott strax utanför stolpen. Och anfallaren Mats Lilienberg matades med bollar och hade två-tre så kallade halvchanser att kvittera mot det bulgariska mästarlaget.
   En i dubbel bemärkelse svettig Mikael Kallur, Halmstads kanslichef, berättade i pausen att det var 30 grader varmt och ett herrans liv på publiken:
   - Trycket var stort på oss, Liteks spelare är skickliga och snabba och det gick undan. Men vi jämnade ut spelet och borde kunna komma i gång ordentligt de sista 45 minuterna, sade han till TT.
   Men HBK fick inte något mål. I den sista skälvande minuten gjorde istället bulgarerna ett till.
   Mycket pengar står på spel. Om hallänningarna sammanlagt kan klara FC Liteks Lovech - returen går på Örjans vall nästa onsdag - och därefter spela bort Spartak Moskva i den andra kvalomgången väntar tio miljoner kronor. Så mycket får lagen som når slutspelet i Champions League. Väl där ger varje vinst fem miljoner och oavgjort 2,5 miljoner kronor.
   Av svenska lag är det bara IFK Göteborg som haft sådana ekonomiska och sportsliga framgångar. ”Änglarna” har spelat fyra gånger i Champions League.
   Hoppet är inte ute för Halmstad.
   Två målsförlusten får betraktas som acceptabel. Den kunde varit värre. Kanske kan Halmstad vända hemma på Örjans vall.