Okända medaljhoppet: ”Verkligen chansen”

Foto: TT
Napoleon Solomon.
SPORTBLADET

BERLIN. Daniel Ståhl, Angelica Bengtsson, Meraf Bahta, Armand Duplantis – och Napoleon Solomon.

Ja, hinderlöparen från Stockholm är faktiskt ett av Sveriges största EM-hopp.

– Det finns ingen anledning att vara sämre än trea, säger han.

Ja, de flesta svenska medaljhopp är etablerade på den högsta nivån i världen med rutin från att slåss om medaljer.

Men när kenyaner och amerikaner med flera försvinner från världsstatistiken öppnar sig möjligeterna för Napoleon Solomon, 24.

Med 8,23,54 är han fyra i Europa i år och formen är värd än bättre tider säger han. I Monaco fick han chansen på Diamond League och gick ut i 8-minutersfart men en dålig landning i en vattengrav kostade en stukad fot och några träningsdagar på hög höjd i Sankt Moritz.

Men det stukade inte självförtroendet.

– Det finns verkligen en chans på medalj. Har jag en bra dag så finns det ingen anledning att bli sämre än trea, säger han på sitt tysta och närmast försynta sätt.

Pekar ut sig själv

På Sportbladets fråga om det är Europarekordhållaren Mahiedine Mekhissi-Benabbad som är favorit ler Solomon och säger att ”han är bra”. Men samtidigt pekar han på sig själv och ler.

– Har jag en bra dag kan jag absolut slåss med Mekhissi.

Mekhissi-Benabbad har en bra spurt och Solomon erkänner att han kanske måste göra en del fartjobb själv för att trötta ut motståndet.

– Det är jag redo att göra, säger han.

Du, det är en mental grej att ställa in sig på att vara medaljkandidat, har du lagt mycket tid på att intala dig det?

– Ja verkligen! Tänker man inte så har man ingen anledning att vara med i loppen. Jag ser mig aldrig som tvåa eller trea – jag vill alltid vinna, säger han.

Hinderförsöken avgörs på tisdagsförmiddagen vid 11.40.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20
ARTIKELN HANDLAR OM