Tonys härliga fest i natt

SPORTBLADET

"Extra kul att vinna efter allt strul - utan publiken hade det aldrig gått"

1 av 5 | Foto: stefan jerreväng
segerns sötma Tjecken Lukas Dryml (tvåa) och amerikanen Greg Hancok (trea) kunde inte besegra Tony Rickardsson på banan. Istället försökte de dränka honom i champagne efter loppet.

Ingenting fungerade.

Då bet mästaren i hop - och vann.

Tony Rickardsson strålade av glädje efter segern hemma på Stockholms stadion.

I natt firade han segern tillsammans med vännerna Tommy Salo och Nicklas Lidström.

- Det är kul att grabbarna ställer upp. Det här känns verkligen fantastiskt, säger Tony till Sportbladet.

Han tvivlade själv på sin kapacitet.

Farten fanns inte där och kroppen kändes inte hundraprocentig.

I depån satt han och funderade på vad som var fel.

Men Tony Rickardsson bet i hop.

Och vann.

Så som bara en mästare gör.

- Det känns extra kul att vinna nu när vi har haft så mycket strul. Jag åkte hit för att vinna, men trodde väl inte riktigt på mig själv. När jag gick i mål i finalen var det som nån drog ur pluggen, det blev helt tomt. Men vi är alla extremt lyckliga, säger Rickardsson.

Problem hela tävlingen

Han hade problem genom hela tävlingen.

I första heatet blev det en tredje plats.

Likaså i hans tredje heat.

Han tvingades till uppsamlingsheat för att ens nå semifinalen.

Dessutom höll orken på att sätta stopp.

- Nu är jag helt slut. Jag borde vara i mycket bättre fysisk form än så här, men i dag var det verkligen tungt. I semifinalen började jag få mjölksyra och när det blev omstart där trodde jag det var kört, att jag inte skulle orka.

- I finalen var det knappt så jag orkade hela vägen runt, säger Tony när han pustar ut i sin buss timmen efter finaldramatiken.

13000 hejade fram honom

Han hade 13000 människor att tacka för segern.

Publiken på Stadion bar fram sin favorit till segern.

- Utan den här publiken hade det aldrig gått. I den här tävlingen var det verkligen det som avgjorde. Stödet hjälpte otroligt mycket när jag hade det tungt. Varje gång jag kom ut på banan blev det ju värsta livet, säger Tony.

Precis som förra gången VM-serien körde på Stadion fick publiken fira Rickardsson.

Då tog han hem VM-titeln.

Nu tog han sin första seger sedan premiären i norska Hamar i maj.

- Jag kan inte jämföra de olika tävlingarna, men att slå ur underläge så här inför hemmapublik var fantastiskt, säger han.

Värste konkurrenten i VM-toppen, Ryan Sullivan, försvann redan i semifinalen.

Därmed tog Rickardsson över ledningen i VM-serien.

Dubbel anledning att fira med andra ord.

Efter finalen blev Tony grattad av sina polare från hemorten Avesta.

Såväl gamle lagkamraten från tv-pucken, Nicklas Lidström, för några veckor sedan utsedd till årets back i NHL, som målvaktshjälten Tommy Salo satt på läktaren och jublade.

"Skitspännade att se på"

- Det är bara att gratulera Tony. Det var verkligen skitspännande att se på, och han är kungen nu, säger Tommy Salo och skrattar.

I natt firade speedwayesset med sina goda vänner på Spy Bar.

För en gångs skull kunde Tony Rickardsson verkligen koppla av och fira sin seger grundligt.

- Vi får passa på och fira nu. I vanliga fall kör vi i Polen dagen efter VM-tävlingarna, men nu har vi en dag ledigt. Att Nicklas nobbar golf med Clinton för min skull är stort, säger Tony och skrattar.

Henning Johannesson

ARTIKELN HANDLAR OM

Motorsport