Okände Hamilton på väg mot en majortitel

SPORTBLADET

”Jag som inte ens hoppats på att få spela dom största turneringarna”

TROON

Ledartavlan i British Open innehåller namn som Ernie Els, Phil Mickelson och Tiger Woods.

De allra bästa.

Men högst upp i ensam ledning finns okände Todd Hamilton, 38.

- Jag som inte ens hoppats på att få spela dom största turneringarna, säger han.

Foto: HEJDÅ TILL FRAMGÅNGARNA? För många golfare har triumfen i British Open varit startskottet för en fortsatt golfkarriär utanför rampljuset. En förbannelse. Blir Todd Hamilton nästa offer?

Ernie Els är tvåa och Phil Mickelson trea. Strax före Tiger Woods. Okände Todd Hamilton, spelade ett par år i Kanada för att sedan rota sig på Asien-touren i tio långa år.

Nu leder han British Open på Royal Troon.

- Jag som aldrig tänkt tanken eller ens hoppats få vara med långt fram i en major, säger han.

- När jag spelade i Japan hade jag bara som mål att bli så bra att jag kunde ta mig in på touren hemma i USA.

Var väldigt nervös

Det lyckades han med i vintras.

Och redan i mars vann han Honda Classic, i Florida.

- Men jag minns när jag lutade mig över den sista putten att jag tyckte en perfekt green plötsligt såg ut som en frusen våffla. Jag var så nervös att jag aldrig trodde bollen skulle kunna rulla i för seger.

Det gjorde den. Hamilton vann.

Men sedan dess har sommarsäsongen mest varit elände och besvikelser.

- Jag har spelat så dåligt så länge att det känns väldigt konstigt att sitta här och kommentera min golf, säger han.

- Normalt när jag pratar om mitt spel är det med frugan eller med barnen och ofta i en väldigt upprörd ton.

Går ut i ledarboll

Med två raka 67-rundor har Todd Hamilton imponerat - framför allt runt greenerna, där han i går chippade in och enkelputtade på sex olika hål.

- Närspelet är nog min styrka, säger han.

De tio åren som hårt prövat pro i Asien har stärkt honom.

- Jag fick kämpa en hel del och slogs hårt för att nå mina drömmar som golfare. Men jag upplevde många märkliga saker där borta, både vad gäller golf och människor. Mycket skulle jag gärna uppleva igen, men mycket annat hoppas jag aldrig mer behöva se. Det finns många historier som ni säkert skulle älska att skriva om, men jag vill inte se sånt i tidningen...

Fast han gillar förstås ledartavlan i British Open.

I eftermiddag går han ut i ledarboll med Ernie Els och leder med ett slag. I bollarna bakom spelar Mickelson, Woods och alla de andra kanonerna.

Sportbladet rankar fyra favoriter som gör upp om titeln

..och här är fyra tuffa utmanare som slår ur underläge

Hålet som kan avgöra

Thomas Tynander

ARTIKELN HANDLAR OM

Golf