”En OS-medalj är inget orealistiskt”

SPORTBLADET

Söderling utslagen i Båstad – nu siktar han mot Aten

Foto: TÄTT PROGRAM Efter Båstad blir det tre tävlingar i Nordamerika innan Robin Söderling åker till Aten i augusti.

BÅSTAD

Robin Söderling var chanslös mot Parisvinnaren Gaston Gaudio i semifinalen i Båstad.

Men i OS hoppas han på något stort.

– En medalj är ingen orealistisk målsättning, säger Söderling till Sportbladet.

Robin Söderling har överraskat stort på gruset i Båstad.

Han slog ut två grusspecialister på vägen fram till gårdagens semifinal där vinnaren i franska öppna, Gaston Gaudio från Argentina, dock blev för svår.

– Det var ingen höjdare i dag, tyvärr. Samtidigt spelade han bra, säger Söderling efter 4–6, 2–6 på 57 minuter.

Semifinalen skulle egentligen ha spelats på lördagsförmiddagen men regnet gjorde att matchen började först klockan 15.30 i går.

”Känslan försvann”

– Avbrottet missgynnade mig. Jag hade inte rört ett racket på två dagar. Känslan jag hade tidigare i veckan försvann. Den kan försvinna lika snabbt som den kommer och ingen vet varför.

Kunde du inte tränat inomhus i en tennishall här i Båstad?

– Nja, det kändes så pass bra på gruset och det blir så mycket annorlunda inomhus. Jag ville inte göra något annat, säger Söderling, som ändå var nöjd med vad han presterat på gruset, vilket annars är hans sämsta underlag.

– Jag har gjort en bra tävling. Det här stärker självförtroendet, säger Söderling.

Tre tävlingar före OS

Nu blir det hardcourt i USA och Kanada och det blir ett tätt program – tre tävlingar (Indianapolis, Toronto och Cinncinnati) före OS.

Blir det inte för tufft?

– Nu kommer min säsong – varför inte spela mycket, svarar Söderling retoriskt.

Den 11 augusti åker han till Aten där tennisturneringen också spelas på favoritunderlaget hardcourt.

Där har Söderling stora förhoppningar.

– Medalj är ingen orealistisk målsättning, säger Söderling, och fortsätter:

– Det är det inte för någon som är med i OS, möjligtvis med undantag för någon grek som kommit med på ett wildcard. Det är så tätt i dag och nästan alla är rankade på topp-50.

”Roligast i Sverige”

Trots att en amerikansk ”tour i touren” med extra prispengar nu startar och som delvis krockar med Swedish Open lovar Söderling att han kommer tillbaka till Båstad.

– Som jag sagt tidigare: det finns inget roligare än att spela tävlingarna i Sverige – Båstad och Stockholm.

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis